Sebelum membuat pengumuman resmi untuk menunda Masters, Ketua Augusta National Fred Ridley mendiskusikan masalah ini dengan juara enam kali Masters, Jack Nicklaus.

“Saya pikir mereka membuat keputusan yang bijaksana, dan saya mendukungnya,” kata Nicklaus pada hari Jumat saat wawancara di SportsCenter ESPN.

“Kurasa tidak ada yang mau pergi ke Augusta dan jatuh sakit. Banyak orang yang datang dari seluruh dunia dan kemungkinan besar ada orang yang membawa sesuatu [virus corona].”

Ketika virus corona, COVID-19, terus menyebar di AS dan di seluruh dunia, Ridley mengatakan dalam sebuah pernyataan: “Pada akhirnya, kesehatan dan kesejahteraan semua orang yang terkait dengan peristiwa ini dan warga komunitas Augusta mendorong kami untuk membuat keputusan ini. Kami berharap penundaan ini menempatkan kami pada posisi terbaik untuk menjadi tuan rumah Turnamen Masters dan acara amatir kami dengan aman di kemudian hari.”

Sementara Ridley tidak menentukan waktu tertentu pada kalender golf, banyak yang berspekulasi bahwa Masters dapat dimainkan pada musim gugur, kemungkinan besar tidak lama setelah lapangan, yang biasanya ditutup pada akhir Mei, dibuka kembali pada bulan Oktober.

“Saya tidak peduli jika 25 derajat (-3 derajat C) dan tidak ada orang di sana, saya akan bermain dengan kesempatan untuk memenangkan Masters,” Justin Thomas mengatakan kepada GolfChannel.com.

Namun, Nicklaus tidak yakin Masters tahun ini bisa dijadwal ulang.

“Secara praktis, mereka menunda, tetapi menurut saya, mereka tidak akan memainkannya di kemudian hari,” kata Nicklaus. “Bagaimana mungkin mereka mengerjakannya sesuai jadwal? Itu tidak adil untuk turnamen lain nantinya. Saya pikir kita mungkin akan kehilangan Masters tahun ini, itu hanya pendapat saya, tapi saya pikir itu masuk akal.”

(Sumber: Golf Channel)