A Lim Kim membuat penampilan U.S. Women’s Open pertamanya yang tak terlupakan pada hari Senin, finis dengan tiga birdie berturut-turut untuk menyamai rekor comeback terbesar dan memenangkan acara terhebat di golf wanita.

Dan di mayor terakhir dari tahun yang dilanda pandemi di bidang olahraga ini, dia menang dengan memakai masker.

Memulai babak final yang dingin di Champions Golf Club dengan lima pukulan di belakang, pemain Korea Selatan berusia 25 tahun itu mengenakan jaket tebal dan mencetak skor 4-under 67 untuk kemenangan satu pukulan atas Amy Olson dan Jin Young Ko.

“Masih belum bisa benar-benar percaya aku juaranya,” katanya, beberapa menit setelah disiram sampanye pada hari dengan suhu di 5 derajat Celsius.

Kim menjadi pemain ketujuh yang reli dari lima pukulan di belakang di babak final U.S. Women’s Open, dan yang pertama sejak Annika Sorenstam di The Broadmoor pada 1995.

Olson menahan diri di tengah kesedihan mengetahui ayah mertuanya meninggal secara tak terduga di North Dakota pada Sabtu malam. Dia menangis pada Minggu pagi di lapangan, sebelum hujan mendorong putaran final hingga Senin.

Olson, tanpa kemenangan dalam tujuh tahun di LPGA Tour, memiliki keunggulan dua pukulan di sembilan hole belakang setelah pemimpin 54 hole Hinako Shibuno goyah. Tapi dia tidak bisa berbuat apa-apa dengan serangan akhir Kim, dan Olson kalah ketika pukulan hybrid di hole 16 par-3 memantul di green dan masuk rough tebal, mengarah ke bogey.

Dia birdie di hole terakhir untuk hasil 72 setelah Kim mengamankan gelar.

“Saya merasa sangat lemah dan tidak berdaya beberapa hari terakhir, dan mungkin hari ini di lapangan golf,” kata Olson, menahan air mata. “Saya benar-benar percaya Tuhan baru saja membantu saya. Itu hanya membuat Anda menyadari betapa hidup itu jauh lebih besar daripada golf. Tapi senang dengan hasil akhir saya secara keseluruhan dan kinerja saya.”

Ko, pemain No. 1 di dunia yang baru saja kembali dari Korea Selatan di mana dia terkurung karena pandemi COVID-19, juga melakukan birdie ke-18 ketika sudah terlambat untuk menyusul Kim. Ko menutup dengan 68, satu dari hanya enam pemain yang menembus par di babak final di mana bola golf yang dingin dan berceceran lumpur menambah kesulitan.

Kim selesai dengan skor 3-under 281 dan memenangkan $ 1 juta. Dia menambah dominasi Korea Selatan di kejuaraan mayor ini, pemenang kesembilan dalam 13 tahun terakhir.

Shibuno mencoba untuk menang dalam percobaan pertamanya di mayor kedua, setelah memenangkan British Open Wanita tahun lalu di turnamen pertamanya di luar Jepang. Namun, permainan short game-nya kurang bagus, dan dia kehilangan keunggulan dengan memulai sembilan hole belakang dengan bogey berturut-turut.

Shibuno membuat birdie di hole ke-18 untuk mendapatkan 74 dan finis dua di belakang. Hanya empat pemain yang finis di bawah par.

(Sumber: Golf Channel)