Joaquin Niemann bermain lebih dari dirinya sendiri minggu ini di Mayakoba Classic.

Dua minggu lalu, pria Cile itu sambil menangis mengungkapkan bahwa sepupunya yang berusia 1 bulan, Rafita Calderon, sedang berjuang melawan penyakit neuromuskuler langka dan membutuhkan perawatan yang dapat secara drastis meningkatkan peluangnya untuk bertahan hidup dan kualitas hidup. Masalahnya adalah bahwa pengobatannya sangat mahal (satu suntikan berharga $ 2,1 juta) dan harus diberikan dalam 100 hari pertama untuk hasil paling efektif.

Keluarga tersebut membuat halaman GoFundMe untuk membantu mengumpulkan uang, dan Niemann menyumbangkan penghasilannya dari RSM Classic, ditambah $ 5.000 untuk setiap birdie dan $ 10.000 untuk setiap eagle yang dibuat, untuk tujuan tersebut. Bermain dengan berat minggu itu, dia berada di urutan ke-44 dan mendapatkan $ 21.450.

Niemann juga berjanji untuk menyumbangkan uang hadiahnya dari Mayakoba, dan dia memulai dengan awal yang baik. Dalam kondisi basah dan berangin, ia mencetak 5-under 66 untuk berbagi keunggulan awal.

“Selalu ada motivasi ekstra untuk mencoba bermain untuknya dan mendapatkan lebih banyak uang untuknya,” katanya setelah putaran.

Minggu ini Niemann menempatkan sekantong pita di ruang ganti dan pada tee pertama dan tee ke-10 untuk dipakai para pemain untuk mendukung Rafita. Pemain berusia 22 tahun itu mengatakan dia merasa terharu dengan tanggapan dari rekan-rekannya.

“Semua orang di Tour ini sangat baik, menggunakan pita kecil yang kami miliki untuk mendukung Rafita,” kata Niemann. “Dia sedang berjuang sekarang di Cile, jadi kita harus bekerja keras untuk membantunya.”