Lutut kiri Brooks Koepka yang baru direhabilitasi kelihatannya sehat pada Kamis di Abu HSBC Championship.

Begitu juga permainannya.

Memainkan event pertamanya sejak Oktober, pemain nomor 1 dunia itu mencetak 6-under 66 dan dua pukulan dari pemimpin skor di Abu Dhabi Golf Club.

“Rasanya senang kembali,” kata Koepka setelah putarannya. “Aku memukul drive dengan sangat baik. Mengontrol penerbangan bola, mengontrol jarak dengan sangat baik, dan itulah yang harus dilakukan di sini.”

Diganggu oleh lutut yang buruk tahun lalu, Koepka menjalani perawatan sel induk setelah Tour Championship pada bulan Agustus. Dia kembali ke kompetisi dua bulan kemudian di Piala CJ dan lututnya kembali cedera saat tergelincir di atas beton.

“Di Korea aku merobeknya, dan tempurung lutut bergeser,” kata Koepka sebelum dimulainya acara minggu ini. “Itu sangat menyiksa, sangat sakit. Ini tidak menyenangkan.”

Kembalinya ke kompetisi, bagaimanapun, cukup menyenangkan. Dimulai dari sembilan belakang, Koepka membuat birdie di hole pertamanya tahun ini, hole 10 par-5. Dia kemudian membuat tiga lagi dari empat hole terakhir di sembilan hole awal, termasuk chip-in di No. 17, untuk menghasilkan 4-under 32.

Koepka menambahkan dua birdie lagi di No. 2 dan 3 untuk mencapai 6 under par hingga 12 hole. Dia finis di 66.

Koepka berbagi tempat ketiga, bersama pegolf Australia Jason Scrivener. Pegolf Italia Renato Paratore dan Afrika Selatan Shaun Norris memimpin setelah pasangan itu mencetak 8-under 64-an.

Bagaimana keadaan lututnya untuk seterusnya?

“Rasanya baik-baik saja. Sedikit sakit tadi malam – lakukan saja perawatan. Itu yang diharapkan,” kata Koepka. “Ini adalah minggu pertama saya telah berjalan 18 hole dan saya sudah melakukannya tiga kali [termasuk putaran latihan]. Saya sedikit lelah.”