Brooks Koepka mencatatkan prestasi gemilang musim lalu, menang tiga kali, termasuk kemenangan mayor keempatnya di PGA Championship, serta finish runner-up di Masters dan US Open dan berakhir dengan T-4 di British Open.

Ternyata No. 1 Dunia melakukan banyak pekerjaannya dengan lutut bermasalah.

Menjelang debut musimnya di Shriners Hospitals for Children Open di TPC Summerlin, Koepka mengungkapkan pada hari Rabu bahwa ia menjalani prosedur stem cell untuk tendon patella yang sebagian robek. Dia melakukannya untuk menghilangkan ketidaknyamanan dan memperkuat lutut kiri yang telah mengganggunya sejak Maret.

Baca juga: Pegolf Wanita Korea Selatan Catat Rekor Tempati 3 Besar Dunia

Prosedur itu dilakukan 2 September di Orlando.

“Itu stem cell, jadi mereka menyuntikkannya ke lututku,” kata Koepka. “Aku menontonnya di layar, ketika mereka melakukannya, dan itu mungkin salah satu hal yang paling menyakitkan, aku berteriak ketika mereka melakukannya.”

Pemain berusia 29 tahun itu tertatih-tatih keluar dari klinik dan mengistirahatkan kakinya sebaik mungkin selama tiga hari, kemudian mulai merehabilitasi daerah tersebut. Dia mulai berlatih 10 hari yang lalu.

Koepka mengatakan dia sering tertatih-tatih musim lalu di lapangan, terutama berjalan menuruni bukit. Lutut yang sakit tidak banyak mengganggunya melalui ayunan, tetapi dia bisa merasakannya.

“Sedikit ragu untuk berada di sisi kiri saya, tapi sekarang, saya tidak punya masalah,” katanya.

Tidak ada lagi masalah dengan latihan. Tahun lalu Koepka mengatakan dia tidak banyak berlatih, yang membuat orang-orang di komunitas golf terheran. Apa yang Koepka tidak katakan tahun lalu adalah bahwa cedera membuat waktu latihannya menjadi minimum.

“Saya akhirnya bisa berlatih lagi tanpa rasa sakit,” katanya. “Saya akhirnya merasa tahun ini saya bisa berlatih lagi. Saya pikir orang lupa juga, saya juga mengalami cedera pergelangan tangan. Saya baru saja kembali dari itu. Pergelangan tangan saya tidak 100% dan lutut saya menggangguku mulai sekitar bulan Maret. Hanya tidak akan membuat alasan. Menyenangkan sekali. Saya akhirnya merasa cukup baik di mana saya benar-benar bisa berlatih dan merasa siap datang ke turnamen golf. Aku akan berlatih tahun ini.”

Meskipun mengalami cedera, Koepka tadinya diperkirakan memenangkan penghargaan PGA Tour Players of the Year kedua berturut-turut. Tetapi yang mengejutkan banyak orang – termasuk sang pemenang sendiri – Rory McIlroy-lah yang terpilih sebagai POY oleh rekan-rekannya.