Pegolf Australia Cameron Smith menunggu sampai hole ke-72 untuk menyamai Brendan Steele dan kemudian membuat par untuk memenangkan playoff sudden-death dan meraih gelar pertamanya di PGA Tour.

“Anda hanya harus bertahan di sana,” kata Smith kepada Golf Channel. “Sepertinya tidak ada yang bermain golf bagus. Jadi, saya tunggu saja di sana.”

Smith bangkit dari tiga pukulan di belakang memasuki babak final dan membuat birdie putt 9 kaki pada hole 18 untuk membukukan 2-under 68 dan memaksa hole ekstra.

Pada hari Minggu yang basah kuyup di Waiʻalae Country Club Hawaii, permainan Steele kira-kira sama cantiknya dengan cuaca, dia mengatasi bola terbenam di bunker untuk birdie di hole ke-11 sehingga selisihnya kembali jadi tiga pukulan. Steele, 36, finis dengan 1-over 71 dan menyia-nyiakan keunggulan dua-stroke dengan dua hole tersisa, kehilangan putt par 6 kaki di hole 17 dan kemudian setelah menunggu lebih dari 15 menit untuk memukul tembakan tee-nya di 18, dia melakukan tembakan keduanya di par 5 dan tidak bisa mendapatkan birdie putt 28 kaki agar kemenangannya terjamin. Selama tiga hari pertama, Steele seperti Harry Houdini dan memimpin lapangan di Strokes Gain: Putting, tetapi pada hari Minggu dia tidak bisa lagi memainkan triknya. Dia tidak membuat putt lebih dari 6 kaki.

“Sangat menyakitkan,” kata Steele. “Agaknya segala sesuatu yang salah bisa salah hari ini. Saya hanya seorang anak California yang tidak suka hujan, jadi saya hanya mencoba untuk menggulirkan bola dan saya bekerja sekeras yang saya bisa dan itu tidak cukup baik.”

Pada hole playoff pertama, Smith memukulkan tembakan tee-nya ke kanan, tetapi dia menempatkan bolanya cukup layak dan melakukan pukulan approach di bawah pohon hingga 10 kaki ke lubang. Dengan tekanan yang diberikan Smith, Steele mencoba menjawab tetapi pukulan wedge-nya dari 87 yard di fairway terbang melewati green dan pukulan pitch-nya melewati lubang dan gagal untuk putt par ke sebelah kanan. Itu memungkinkan Smith untuk tidak memaksakan usaha birdie-nya di dekat lubang dan memanfaatkannya untuk menutup kemenangan.

Smith, yang berasal dari Brisbane, adalah salah satu pemain Aussie di lapangan yang berjanji untuk menyumbangkan $ 500 per birdie dan $ 1.000 per eagle untuk membantu upaya perlindungan satwa liar Australia. Smith menyumbang $ 10.500.

“Setiap birdie putt berarti lebih dari itu,” katanya. “Aku merasa seperti aku harus melakukannya.”

Smith juga anggota tim Presidents Cup Internasional bulan lalu, yang mengumumkan pada hari Sabtu bahwa pihaknya akan menyumbangkan $ 125.000 untuk membantu perjuangannya.

Sumber: Golfweek. Foto: Getty Images