Collin Morikawa tidak melakukan latihan putt setelah penundaan cuaca pada hari Jumat (10/7/2020) di Workday Charity Open. Tapi pukulan puttingnya tetap solid.

Menyusul penghentian selama 75 menit karena cuaca buruk, Morikawa memasukkan putt 6 kaki untuk birdie dan kemudian mengakhiri putarannya di 6-under 66 dengan birdie pendek lainnya pada hole terakhirnya hari itu, bahkan di lapangan yang belum pernah dia lihat sebelum Selasa.

“Saya memikirkannya ketika saya sedang mengendarai cart: saya mungkin harus memukul beberapa putt,” kata Morikawa, yang memiliki tiga hole lagi untuk dimainkan ketika klakson berbunyi. “Tapi putternya terasa enak. Rasanya enak di tangan saya. Set-up sangat baik. Dan saya melihat-lihat buku yardage dan buku greens sepanjang penundaan cuaca, untuk melihat seperti apa nantinya. Saya tahu itu akan menjadi putt kanan-dalam, pukul dengan kuat, dan itu bergulir ke sisi kiri lubang.”

Ketika Morikawa menyelesaikan putarannya, ia unggul enam tembakan di awal pertandingan. Total 13-under-nya hanya selisih satu pukulan dari rekor 36 hole pada lapangan ini. Jason Dufner mencetak 14-under di Memorial 2017 dalam perjalanannya menuju kemenangan.

Pada saat permainan dihentikan karena gelap dengan beberapa kelompok masih di lapangan, Morikawa unggul tiga pukulan dari Kevin Streelman dan Justin Thomas. Thomas menembak putaran bebas bogey kedua dalam seminggu, 66.

Babak kedua akan dilanjutkan pada pukul 9 pagi Sabtu waktu setempat.

Morikawa baru saja gagal lolos cut di Travellers Championship. Pegolf berusia 23 tahun itu sudah dikenal sebagai salah satu pemain iron terbaik dalam permainan ini.

Seminggu latihan di rumah, dan kemudian sesi di Muirfield Village dengan pelatih lama Rick Sessinghaus, membuat Morikawa kembali ke permainannya. Rabu sore, setelah ronde latihannya, ia mulai mengerjakan lagi latihan yang biasa: menempelkan sarung tangan kirinya di ketiaknya. “Itu hal paling mendasar yang bisa saya lakukan,” katanya, “tapi itu berhasil. Jadi saya hanya akan terus melakukan itu dan hanya khawatir mengenai pukulan saya.”

Morikawa telah membuat 15 birdie dan eagle melalui dua putaran saat ia berupaya memenangi gelar keduanya.

“Apakah saya memiliki petunjuk atau tidak, saya harus pergi ke akhir pekan dengan perasaan seperti saya harus membuat jumlah birdie yang sama dengan yang saya miliki selama dua hari terakhir,” katanya. “Saya merasa seperti ada banyak birdie di luar sana untuk saya seperti cara saya memukulnya. Jadi saya harus terus melakukannya, bermain dengan cerdas dan menyerang pin ketika tersedia untuk saya.”

Read our latest digital edition at GolfJoy