Rory McIlroy senang dengan kebangkitannya setelah tujuh hole pertama yang tidak karuan di Genesis Invitational. Dua eagle dalam tiga hole membantunya membukukan 3-under 68 (T-7).

Baca juga: Rory McIlroy Kembali ke No. 1 Dunia Tanpa Perlu Tee-off

Baru tampil kedua kalinya tahun ini, McIlroy awalnya berjuang dengan permainannya dan membuat 1-over setelah tujuh hole sebelum dua eagle di tiga hole membuat dia kembali ke persaingan. Namun, ia hanya membuat satu birdie dan menderita dua bogey.

Pegolf No 1 Dunia yang baru ini memulai putaran di hole 10 par 4, di mana ia membutuhkan putt tujuh kaki untuk par setelah membutuhkan dua upaya untuk melarikan diri dari bunker kiri-belakang, tetapi putter-nya menjadi kaku pada dua green berikutnya saat ia gagal putt dua kali dari jarak kurang empat kaki – yang kedua malah turun satu pukulan.

McIlroy melakukannya dengan baik up & down untuk par di masing-masing dari empat hole berikutnya, tetapi ciri khasnya kembali pada hole 17 ketika ia meluncurkan pukulan fairway wood 290 yard ke jantung green dan memasukkan putt 35 kaki untuk eagle.

Pemain berusia 30 tahun itu beralih dari rough ke rough di 18 dan bogey, tetapi pukulan tujuh iron ke jarak lima kaki pada hole 1 membuat eagle lain, dan McIlroy akhirnya mencatat birdie pertamanya pada hari ketika ia memasukkan dari jarak 15 kaki di hole 5.

McIlroy memiliki kesempatan birdie lebih lanjut pada hole 6 dan 9, tetapi ia cukup senang dengan penampilan awal ini meskipun berjarak empat pukulan dari pemimpin skor Matt Kuchar.

“Saya pikir saya memukul bola dengan cukup baik, saya hanya perlu memukul beberapa green lagi. Memukulnya di tempat yang tepat ketika ada peluang di sini, terutama dengan keras dan cepatnya green. Saya hanya perlu menempatkan bola di sisi yang tepat dari lubang,” kata Rory.