Dua penerima eksemsi sponsor, Harris English dan Tom Lewis mengambil keuntungan yang tersedia di Honda Classic, Kamis (27/2). Di turnamen pembuka Florida Swing PGA Tour ini, keduanya saling mencetak 66 lewat birdie penentu yang sama-sama dibuat di hole terakhir 18.

Lewis, pemenang Korn Ferry Tour Championship baru memainkan empat turnamen PGA Tour di musim pertamanya ini. Sayangnya, tak satupun cut-off yang berhasil dilewatinya karena pegolf Inggris itu juga memiliki kartu lainnya di European Tour. Itulah sebabnya Lewis memerlukan undangan sponsor untuk tampil pertama kali di Honda Classic.

“Saya harus percaya diri kalau saya mampu bertahan di PGA Tour. Jujur saja sangat sulit membagi waktu antara Amerika dan Eropa, terlebih keduanya sama-sama punya pegolf terbaik di setiap pekannya. Semoga saja ini awal yang bagus buat saya,” kata Lewis, mantan Amatir Terbaik di the Open 2011.

Senasib dengan Lewis, English juga membutuhkan undangan sponsor dari peringkat 149 FedExCup musim lalu. “Kondisinya sangat berangin dan itu begitu sulit buat saya. Tetapi, secara keseluruhan short game dan putt jauh lebih baik minggu ini,” tukas English.

Dari start ini, keduanya saling optimistis untuk menjadi pegolf pertama sejak Matthew Wolff yang menang 3M Open dari eksemsi sponsor. Dalam sejarah PGA Tour, Wolff menjadi satu di antara empat pegolf terakhir sejak 2010 selain Billy Hurley III, Padraig Harrington, dan Lee Westwood.

Westwood di FedEx St. Jude Classic 2010, menjadi pegolf pertama di awal dekade yang melakukan hal tersebut. Harrington mendapat gelar Honda Classic tepat lima tahun lalu. Sedangkan Hurley mengambilnya di Quicken Loans National 2016.

Keduanya tengah unggul satu tembakan dari Zach Johnson, Cameron Tringale, J.T. Poston, Lee Westwood, dan Brian Stuard. Sedangkan Wyndham Clark, Brendan Steele, dan Doc Redman saling mengisi T.8.

(Sumber: PGA Tour – BBC, Foto: Skysport)