Dustin Johnson memulai dengan cepat pada Kamis di Congaree di daerah asalnya Palmetto Championship, mencetak 6-under 65 yang menempatkannya pada posisi satu pukulan di belakang pemimpin skor Wes Roach.

Johnson, pemain peringkat teratas dunia dan penduduk asli Carolina Selatan, belum pernah bermain sejak gagal lolos cut di PGA Championship di Kiawah Island bulan lalu.

Johnson hampir memimpin bersama sebelum Roach, pemain berusia 32 tahun yang mencari kemenangan PGA Tour pertamanya, melakukan pukulan 19 kaki untuk birdie di hole ke-16.

Namun, Johnson memiliki putaran yang mulus dan bebas bogey dalam percobaan pertama lapangan di Congaree Golf Club sebagai turnamen pengganti untuk RBC Canadian Open yang dibatalkan, dibatalkan musim kedua berturut-turut karena kekhawatiran COVID-19.

Roach, yang membagi waktu pada PGA Tour dan Korn Ferry musim ini, mencatatkan putaran PGA Tour terendahnya sejak November 2019. Dia unggul satu pukulan di depan Johnson, Doc Redman, Chesson Hadley, dan Erik van Rooyen dari Afrika Selatan.

Roach mencetak eagle di hole 4 par 5, memasukkan bola dari jarak 105 yard.

“Saya melakukan semuanya dengan cukup baik,” kata Roach. “Saya men-drive dengan baik, saya melakukan putt sebaik yang saya miliki dalam beberapa saat dan saya berhasil … di hole keempat, jadi itu juga bonus yang bagus.”

Johnson menuju ke arah yang salah di Ocean Course tiga minggu lalu, gagal lolos cut untuk kedua kalinya dalam beberapa bulan. Tetapi jika ada yang meragukan kesiapannya untuk US Open minggu depan, Johnson dengan mudah mengesampingkannya dengan permainan bintangnya di fairways yang kokoh dan green melengkung di lapangan Tom Fazio.

Di Congaree, ia membuat empat birdie dalam tujuh hole, semuanya pada putt 10 kaki atau kurang termasuk birdie dua putt pada jarak 370 yard ketiga yang dapat dilalui. Johnson memasukkan dari jarak 82 kaki untuk birdie terakhirnya di No 9 untuk mengikat Redman untuk memimpin di antara starter pagi.

“Saya merasa telah berayun dengan baik untuk sementara waktu sekarang, hanya belum benar-benar melihat hasilnya atau melihat skornya,” kata Johnson. “Membuat beberapa putt, tapi ya, maksud saya hanya bermain solid.”