Graeme McDowell membuat birdie hole terakhirnya untuk memimpin satu tembakan setelah putaran ketiga di Saudi International di King Abdullah Economic City, Sabtu.

Setelah sembilan hole depan yang sulit, McDowell memukul tiga birdie berturut-turut pada hole 12, 13 dan 14 sebelum finis dengan gaya pada hole ke-18 par-empat.

Pegolf Irlandia Utara, yang terakhir menang di European Tour pada tahun 2014, menandatangani kartunya untuk 4-under par 66 yang membawanya ke 12-under total, satu tembakan atas Victor Dubuisson dari Perancis.

“Putter terasa sedingin es selama beberapa hari terakhir tetapi memanas sedikit di sembilan hole belakang,” kata McDowell. “Sungguh menyenangkan mendapatkan beberapa birdie di sana karena saya pikir sembilan yang dimainkan sulit.”

Dubuisson membuat skor 65 yang bebas bogey, dengan keuntungan pada tiga hole pertama sebelum menambahkan dua lagi pada sembilan hole terakhir.

Pemimpin semalam Gavin Green kehilangan momentum setelah menjatuhkan pukulan pada hole 14 dan 15 tetapi tetap dalam persaingan untuk gelar European Tour pertama di 9 under.

Juara bertahan Dustin Johnson berbagi posisi keempat dengan 7-under setelah putaran kedua berturut-turut 68, yang termasuk lima birdie dan tiga bogey.

Pegolf nomor satu dunia Brooks Koepka menembakkan skor 65 di Royal Greens Golf dan Country Club untuk putaran kompetitif terbaiknya sejak menembak skor yang sama di babak final World Golf Championships-FedEx St. Jude Invitational pada bulan Juli.

Itu adalah langkah maju yang besar bagi juara mayor empat kali itu, yang hanya memainkan turnamen keduanya sejak pulih dari cedera lutut yang diderita pada Oktober.

Koepka berjarak enam tembakan dari pemimpin skor di tempat ketujuh bersama rekan senegaranya dari Amerika Phil Mickelson dan pemain Belgia Thomas Detry.

(Sumber: Reuters)