Dalam start ketiganya sejak Maret, Haotong Li memimpin pada Jumat di PGA Championship dengan skor bebas bogey 65 yang membuatnya unggul satu pukulan.

Li mengatakan dia menghabiskan masa libur pandemi virus korona di China, dan dia menjelaskan bahwa dia banyak bermain dan berlatih selama jeda itu, tetapi dia tidak benar-benar siap bermain ketika dia kembali ke Tour. Dia melewatkan cut pada Memorial bulan lalu dan pada WGC-FedEx St. Jude Invitational minggu lalu, di mana dia berakhir T-75 dari 78 pemain.

“Sebenarnya saya tidak punya ekspektasi, karena Anda tahu, beberapa bulan terakhir ini, tinggal di rumah tanpa melakukan apa-apa. Saya hanya ingin pergi ke sini [dan] bersenang-senang,” kata Li, yang hanya memiliki satu bogey setelah melalui 36 hole.

Sebelum pandemi Li berjuang keras, dia melewatkan tiga dari enam event pertamanya tahun ini, dan dia tidak main di Presidents Cup tahun lalu. Mengingat penampilannya baru-baru ini, permainannya minggu ini di TPC Harding Park merupakan kejutan bahkan bagi Li sendiri.

“Saya bahkan tidak [berpikir] saya bisa bermain seperti ini minggu ini, terutama, seperti yang Anda katakan, tidak percaya diri,” katanya. “Ini mungkin membantu saya menjernihkan pikiran saya sedikit minggu ini.”