Kapten Tim Ryder Cup Eropa  Padraig Harrington memilih pegolf Swedia Robert Karlsson sebagai wakil kapten pertama untuk mendampinginya di Ryder Cup 2020, yang akan berlangsung di  Whistling Straits, Wisconsin, Amerika Serikat.

Harrington mengumumkan hal tersebut Rabu (18/9) sebelum gelaran  BMW PGA Championship di markas besar tim Ryder Cup Eropa di Wentworth Golf Club.

Baca juga: Akshay Bhatia Teken Kontrak dengan Callaway

“Saya  mengenal  Robert bertahun-tahun dan saya tahu dia akan membawa banyak pengalaman bagi tim,” ujar pegolf asal Irlandia tersebut seperti dikutip dari Reuters.

“Sebagai mantan pemain  Ryder Cup dan pegolf nomor satu di European Tour, dia dihormati oleh teman-temannya dan saya tahu  bisa mengandalkannya baik dalam membangun tim menuju Whistling Straits dan selama pekan berlangsung.”

Karlsson, yang berusia 50, telah mewakili Eropa dua kali di kompetisi tim dua tahunan tersebut melawan Amerika Serikat. Dia  melakukan debutnya pada 2006 di usia 37 dan membantu Eropa meraih kemenangan sembilan poin di The K Club di Irlandia.

Pemain asal Swedia itu kembali ke Tim Eropa pada 2008, bermitra dengan Harrington di kedua sesi foursome di Valhalla Golf Club di Kentucky, ketika AS menang secara  meyakinkan.

“Merupakan suatu kehormatan diminta menjadi wakil kapten oleh Padraig, seseorang yang saya kenal dan hormati dalam permainan selama bertahun-tahun,” kata Karlsson, yang juga menjabat sebagai wakil kapten di bawah Thomas Bjorn ketika Eropa mengalahkan AS di Paris tahun lalu.  

“Saya tak sabar untuk menjalankan peran bagi tim Eropa sekali lagi selama 12 bulan ke depan.”

“Bisa terlibat di  Le Golf National merupakan mimpi yang jadi kenyataan dana saya yakin pengalaman dan kelanjutan ini bisa membantu tim untuk kembali mengangkat trofi di daratan Amerika.”