Brutal. Satu kata yang menggambarkan putaran ketiga Arnold Palmer Invitational di Bay Hill Club and Lodge, Sabtu (7/3). Diganggu angin berkecepatan 30-50 km per jam, skor rata-rata di antara 69 pegolf yang lolos CUT tembus 75,91 tembakan atau 3,91-over. Itu merupakan catatan tertinggi setelah 76,29 tembakan pada putaran kedua 1983.

Tiga tahun sebelumnya pada putaran final 1980, rerata skor mencapai 78,84 tembakan di mana tak satupun pegolf yang mampu mencetak skor di bawah 70. Seperti moving day kali ini, tidak ada satu pegolf dengan skor 60-an. Hanya Max Homa yang mencetak 70 sebagai satu-satunya skor under-par, cukup untuk naik ke T.16 dari batas CUT lalu.

Di peringkat teratas, Tyrrell Hatton mempertahankan posisinya dengan birdie putt 30 kaki di hole terakhir. Birdie itu memberikan keuntungan dua strokes di depan Marc Leishman dan Rory McIlroy, dari skor akhir 6-under, 210 sebagai skor tertinggi 54-hole di Bay Hill sejak Ben Crenshaw pada 1993.

“Saya belum aman. Dua tembakan sangat mudah terhapus di sini,” kata Hatton. “Satu yang pasti, saya tidak akan mengganti bagaimana permainan saya di final nanti. Masih ada 18 hole yang akan kami mainkan, dan saya melihat kemungkinan double bogey juga triple bogey bisa menjadi skor yang biasa saja. Saya kira, menghindari skor tersebut dapat dianggap seperti keberuntungan.”

PGA Tour memprediksi putaran final hari Minggu akan sama sulitnya. Tanpa hujan, hembusan angin tetap deras dan green jadi lebih keras. Tes yang disajikan ini, dianggap menyerupai US Open di bulan Juni daripada turnamen reguler Florida saat Maret.

Rory McIlroy puas dengan 13 par beruntun setelah bogey di hole keduanya. Kembali even-par dari birdienya di 16, Rory kehilangan peringkat kedua sendirian dengan bogey di hole terakhir. Rory bergabung bersama Leishman yang menukar dua birdie dan dua bogey. Keduanya merupakan para pemenang Arnold Palmer Invitational 2017-2018.

Terpaut tiga tembakan, Christiaan Bezuidenhout duduk bersama Sungjae Im yang menyempatkan birdie putt 55 kaki di hole terakhir. Satu nama lainnya, Danny Lee akan mendapat 5-under, 211 jika tidak membuat double-bogey di 18.

(Sumber: PGA Tour, Foto: Skysports)