Golf bukanlah hal yang mudah bagi siapa pun – tetapi selama dua dekade terakhir, Tiger Woods membuatnya terlihat lebih mudah daripada siapa pun di dunia. Jack Nicklaus memiliki satu teori tentang ini yang terkait dengan peralatan.

Pada Senin, Nicklaus menjawab pertanyaan dari para wartawan sebelum ulang tahunnya yang ke-80 pada 21 Januari. Ketika ia merenungkan perbedaan-perbedaan dari zamannya ke permainan modern, ia mengungkapkan kerinduan akan perlengkapan masa lalu. “Saya pikir peralatan yang kami mainkan jauh lebih menantang dan memberi kami penghargaan lebih untuk kerja keras daripada peralatan hari ini,” katanya. “Pegolf rata-rata sebenarnya menyukai peralatan masa kini dan aku mengerti itu.”

Secara sederhana, Nicklaus menganggap pemain pro modern menggunakan peralatan yang “lebih mudah untuk dimainkan.” Sebagai hasilnya, mereka tidak perlu belajar banyak pukulan yang lengkap seperti pemain dari era sebelumnya. Kemudian datanglah Tiger Woods.

“Saya pikir Tiger benar-benar diajar dengan baik oleh ayahnya, ia diajari bermain dengan peralatan lama sehingga ia bisa memainkan lebih banyak pukulan,” kata Nicklaus.

Karena Woods masih muda tetapi sudah membangun karir pro tingkat tinggi pada pergantian abad ke-21, ia berada di posisi yang tepat untuk mengambil keuntungan dari revolusi peralatan yang terjadi pada waktu yang sama. Menurut Nicklaus, Tiger Woods mendapatkan yang terbaik dari kedua dunia: gaya pukulan zaman dulu dan peralatan terbaru.

“Dia semacam transisi. Dia mengambil apa yang dia pelajari tentang cara memainkan klab lama dan gaya pukulan lama dan masih menggunakannya dengan peralatan modern, yang membuat permainan ini sangat mudah baginya.”

Jelas, Woods dan peralatannya – dan lapangan yang ia mainkan – masing-masing telah berubah selama bertahun-tahun. Mari kita bandingkan kemenangan Masters 2019 Woods dengan kemenangan Masters-nya pada tahun 1997. Di tahun ’97, ia rata-rata menghasikan pukulan berjarak 294,8 meter dari tee, hanya di urutan kedua setelah John Daly. Pada saat kemenangannya di 2019, Woods rata-rata menghasilkan jarak 299,6 yard dari tee, bagus untuk T51 di Tour. Semuanya lebih besar sekarang, dan lebih forgiving.

Sumber: Golf.com. Foto: Getty Images