Jason Day mengundurkan diri dari Tim Internasional Presidents Cup akibat cedera punggung yang kembali dideritanya. Posisi Day digantikan oleh pegolf Korea Selatan Byeong Hun An. 

Day, 32, mengumumkan pada hari Jumat (29/11) bahwa cedera punggungnya yang bermasalah sekali lagi telah menyebabkannya kesulitan dan karena itu ia memilih untuk mundur dari kontes dua tahunan tersebut.

Baca juga: Istri Tom Watson Meninggal di Usia 63 Tahun

Pegolf Australia itu menjadi salah satu dari empat pilihan kapten Ernie Els setelah gagal lolos secara otomatis untuk tim.

“Dengan frustrasi, saya pernah mengalami masalah punggung sebelumnya dan tim medis  memutuskan yang terbaik untuk menghentikan semua latihan dan bermain,” kata Day dalam sebuah pernyataan.

“Karena itu saya ingin memberi tahu Golf Australia dan memberikan waktu yang banyak kepada Ernie untuk mempersiapkan Tim Internasional kami yang terbaik untuk Royal Melbourne.

“Saya berharap untuk bermain di kandang dalam waktu dekat. Yang terbaik untuk semua pesaing di Sydney dan rekan satu tim saya di Melbourne.”

Meskipun pernah mencapai status No.1 Dunia, pemenang PGA Tour 12 kali itu merosot drastis  ke peringkat ke-31 saat ini.

Kemenangan terakhirnya di PGA Tour datang pada Mei 2018 di Wells Fargo Championship.

Els telah memilih untuk menggantikan Day dengan mantan juara BMW PGA An, yang akan melakukan debutnya di  Presidents Cup.

An, 28, belum pernah menang di PGA Tour tetapi tampaknya sedang menemukan permainan terbaiknya sekarang dengan finis empat kali Top-15  dalam enam start terakhirnya, termasuk yang ketiga di Sanderson Farms Championship.

Pada Agustus 2009, An menjadi pemenang termuda dari Amatir AS.

Ketidakhadiran Day kemungkinan akan memberi Tim  Amerika Serikat keuntungan lebih  di atas kertas, namun kapten Els tidak peduli.

“Kami berharap Jason baik-baik saja dan berharap punggungnya pulih dengan cepat,” kata Els.

“Kabar baiknya adalah bahwa ada sejumlah pemain kuat dan berkualitas yang tersedia untuk dipilih ketika saya membuat pilihan kapten.

“Untuk memiliki seseorang yang mantap dan berbakat seperti Ben menempatkan kita dalam posisi yang bagus untuk sukses.”

Tim Amerika  telah memenangkan 10 dari 12 pertandingan  Presidents Cup, dengan Internasional menang hanya sekali di venue tahun ini, Royal Melbourne,  pada tahun 1998 dengan skor 20,5-11,5.

Kontes tahun ini akan berlangsung dari 12 hingga 15 Desember 2019.

Sumber/ Foto: Golf Autsralia