Peringkat teratas Jin Young Ko memimpin menuju akhir pekan di CME Group Tour Championship LPGA, menempatkan dirinya pada posisi untuk memenangkan gelar peraih hadiah uang terbanyak musim ini hanya dalam empat acara.

Ko mencetak 5-under 67 pada hari Jumat dalam kondisi dingin dan berangin di Tiburon Golf Club untuk memimpin satu pukulan atas juara bertahan Sei Young Kim dan pemenang 2018 Lexi Thompson di acara akhir musim.

“Sebelumnya ketika saya bermain di KLPGA sangat dingin, jadi saya benci cuaca dingin untuk bermain golf, tapi sekarang saya menyukainya,” kata Ko, yang menghabiskan sebagian besar musim di Korea Selatan.

Turnamen ini yang menghadiahkan pemenangnya sebesar $ 1,1 juta, turun dari $ 1,5 juta tahun lalu, adalah yang terkaya dalam golf wanita. Ko berada di urutan 13 dalam daftar uang dengan $ 567.925. Inbee Park adalah pemimpin dengan $ 1.365.138, dan Kim kedua dengan $ 1.207.438. Ko juga berusaha untuk mengalahkan No. 2 Kim di peringkat dunia.

“Jika bermain bagus saya masih bisa menempati peringkat pertama dunia,” kata Ko. “Tapi jika tidak dan kemudian dia bermain bagus, dia bisa melakukannya. Tidak masalah kok.”

Tampil di tempat kedua pekan lalu di Houston pada U.S. Women’s Open, Ko mencetak birdie pada tiga dari empat hole par-5 dalam putaran bebas bogey untuk mencapai 9 under.

“Saya ingin putaran bebas bogey dua hari ke depan,” kata Ko. Aku menanti akhir pekan.

Kim membukukan 69. Dia memiliki dua kemenangan musim ini.

“Merasa sangat padat di pagi hari karena kami mendapat angin kencang,” kata Kim. “Pukulan saya sangat solid. … Saya sangat menantikan akhir pekan ini. Sangat mengasyikkan untuk mengejar peringkat No. 1 dunia “

Thompson, pemimpin putaran pertama setelah 65, memiliki dua birdie terlambat untuk hasil 71.

“Kondisi hari ini berbeda tentunya dengan cuaca yang lebih sejuk di pagi hari,” kata Thompson. “Saya akan mengatakan secara keseluruhan itu jauh lebih sejuk sepanjang hari. … Tidak sebaik kemarin tentunya, tapi secara keseluruhan bahagia dan akan mengambil hal positif dalam dua hari ke depan. “

Nelly Korda (66) berada tiga pukulan di belakang dengan 6 under bersama Cydney Clanton (68), Austin Ernst (69), Georgia Hall (69), Megan Khang (71) dan Caroline Masson (71).

Lydia Ko berada 5 under, menyusul hasil 74 sebelumnya dengan putaran bebas bogey 65.

“Saya hanya ingin bermain golf sebaik mungkin dan tidak terlalu memikirkan posisi saya dan semua itu,” kata pemain asal Selandia Baru itu. “Saya pikir itu pasti membantu, dan saya mampu melakukannya dengan cukup baik.”