Joaquin Niemann, 21, asal Chile dan Matt Wolff, 20, dari AS adalah dua pemain termuda di lapangan di Sentry Tournament of Champions, tetapi permainan mereka di Plantation Course Kapalua sungguh mengesankan.

Niemann mencetak 7-under par 66 untuk mengklaim keunggulan satu pukulan atas Justin Thomas setelah putaran pertama di Maui, dan Wolff membukukan 69 di T-5. Meski mencatat rekor 0-3-1 di Presidents Cup pada bulan Desember, Niemann mengatakan hal itu memberinya dorongan kepercayaan diri.

“Saya pikir Presidents Cup sangat besar bagi saya, untuk karir saya, untuk masa depan saya. Selama minggu itu, saya belajar banyak. Saya bersama para pemain terbaik di dunia dan bermain melawan Tiger, saya bekerja sama dengan Adam Scott dan banyak berbicara dengan mereka. Itu adalah minggu yang luar biasa,” kata Niemann kepada Golf Channel setelah putaran. “Ernie [Els] memberitahu saya bahwa itu sangat penting bagi saya dan itu akan memberiku banyak pengalaman dan kepercayaan diri untuk masa depan saya.”

Niemann hanya kehilangan satu green in regulation – pada hole 16 – dan mencatat putaran bebas bogey ke 14 di PGA Tour. Tahun baru dimulai dengan kejutan, yakni putting sejauh 31 kaki di hole keempat untuk birdie pertamanya.

Dia membuat birdie di semua par 5 dan memasukkan 16 putt dari dalam 10 kaki untuk melanjutkan musim yang mengesankan sejauh ini. Niemann adalah pemenang A Military Tribute di Greenbrier, acara pembukaan musim Tur 2019-20, dan jika dia terus untuk memenangkan acara pertama dari bagian musim 2020 juga, dia akan menjadi pemenang termuda Turnamen Champions sejak Woods pada 1997.

Sementara itu Wolff, yang mengalahkan Morikawa dan Bryson DeChambeau dalam playoff di 3M Open, bermain lamban di awal, kehilangan birdie putt pendek di hole 5 dan mengambil tiga putt dari 53 kaki untuk bogey di hole 6 sebelum permainannya menghangat. Wolff membuat birdie dua hole terakhirnya untuk bergabung dengan sekelompok 4 under di T-5.

“Ketika saya terus berjalan, saya merasa lebih nyaman dengan lapangan dan swing saya. Saya tahu ke arah mana angin bertiup dan saya merasa seperti memukul beberapa pukulan yang sangat bagus,” kata Wolff.

Sumber: Golfweek, Getty Images