Memainkan acara keempatnya sejak mengumumkan dirinya sedang berjuang melawan kanker kandung kemih, John Daly mencetak 8-under 64 pada hari Jumat untuk berbagi keunggulan dengan Jim Furyk di PGA Tour Champions’ TimberTech Champions.

Daly memiliki skor terendah dalam lima tahun karirnya dalam tur khusus pegolf pro berusia 50 tahun ke atas. Juara mayor dua kali itu memenangkan satu-satunya gelar Champions pada 2017 di Houston.

“Hanya lelah sepanjang waktu, seperti yang dikatakan dokter kepadaku,” kata Daly. “Mencoba minum minuman yang tepat, tetapi sulit untuk menyingkirkan Diet Coke dariku. Saya bangga pada diri saya sendiri, saya hanya merokok enam batang hari ini. Biasanya saya merokok sekitar satu bungkus.”

Daly membuat eagle pada hole 18 par-5 — memukul 7-iron hingga 12 kaki — untuk hasil sembilan hole depan 31 di The Old Course di Broken Sound. Dia menyelesaikan putaran dengan bogey di hole kesembilan par-4.

“Saya berhasil melakukannya dengan sangat baik,” kata Daly. “Drive buruk yang saya pukul, saya bisa menemukan bolanya, lalu memukulnya. Aku baru saja melakukannya dengan sangat, sangat baik. … Putter terasa sangat, sangat bagus hari ini dan green ini sangat bagus, sehingga jika Anda melakukan sedikit roll, itu membantu. Anda bisa melihat dari skornya, banyak skor rendah hari ini.”

Furyk yang berusia 50 tahun menang tahun ini dalam dua start pertamanya di tur senior. Dia melakukan birdie pada dua hole terakhir dan tiga dari empat hole terakhir.

“Hanya mencoba untuk menempatkan bola di fairway, menempatkan bola di atas green, memberikan diri saya beberapa pandangan dan mungkin melakukan yang terbaik pada putting di sana di sembilan hole belakang dan mengetuk beberapa putt yang sedikit panjang untuk 10, 15, 20 kaki,” kata Furyk.

Favorit lokal Bernhard Langer, pemenang pada 2010 dan 2019, berada satu pukulan di belakang bersama Duffy Waldorf, Scott Parel dan Robert Karlsson. Joe Durant dan Brett Quigley menembak 66.

“Akhirnya melakukan beberapa putt dari jarak menengah atau jarak pendek,” kata Langer yang berusia 63 tahun. “Bermain cukup solid, mungkin satu drive longgar di sini atau di sana, tapi iron saya lebih baik hari ini daripada kebanyakan hari.”

Tom Kite yang berusia 70 tahun memperbaiki usianya dengan skor 67 yang bebas bogey.

Ernie Els mencetak 69.