Laurie Canter berkukuh dia perlu mempertahankan birdie demi birdie jika dia ingin mengubah keunggulannya di setengah jalan di Italian Open 2020 menjadi gelar European Tour perdananya.

Pegolf berusia 30 tahun, yang datang melalui Qualifying School untuk keempat kalinya dalam lima tahun November lalu, mencetak 68 setelah 60 pada pembukaannya yang spektakuler di Chervó Golf Club.

Pada 16 under dia memimpin dengan dua pukulan atas rekan senegaranya Ross McGowan, dengan pemain Afrika Selatan Dean Burmester dua tembakan lebih jauh di urutan ketiga.

Namun, Canter menegaskan dia harus buat birdie lagi jika ingin mempertahankan keunggulannya.

“Hampir sama, pasti besok,” ujarnya. “Anda tidak bisa santai di sini, skornya akan bagus, banyak pemain bagus tertinggal.

“Saya harus main dan melakukan apa yang saya lakukan dan semoga memberi diri saya kesempatan pada hari Minggu.”

Permainan ditunda selama 20 menit karena jarak pandang yang buruk di pagi hari dan, sementara kondisi tetap berkabut sepanjang hari di Brescia, Canter mampu memulai dengan baik.

“Saya memulai dengan sangat baik, melanjutkan dari apa yang saya tinggalkan,” kata Canter. “Saya mendapat tiga under lebih awal dan beberapa peluang lagi, jadi sembilan hole depan sangat bagus.

“Melakukan sedikit ayunan yang buruk ke atas 11 dan akhirnya membuat satu bogey di sana, yang jelas pada par 5 di sini Anda biasanya mendapatkan peluang besar untuk membuat birdie sehingga saya sedikit mundur.

“Saya bertahan di sana, saya tidak memainkan yang terbaik di sembilan hole terakhir di sana, jadi level par dan empat under adalah upaya yang bagus.”

McGowan membuat delapan birdie dengan hasil 64 yang sempurna saat ia berusaha menemukan kembali bentuk yang membuatnya finis di urutan ke-12 pada Race to Dubai pada 2009.

“Putternya cukup panas,” katanya. “Green bagus dan bola masuk, yang merupakan awal yang baik. Driving saya tidak terlalu bagus – ini bukan lapangan yang menekankan hal itu – tapi saya akan mencoba dan memperbaikinya untuk akhir pekan.”

Pegolf Denmark Joachim B. Hansen duduk di urutan keempat dengan 11 under, dengan pemenang pekan lalu Adrian Otaegui dan pemain Prancis Robin Roussel satu tembakan lebih jauh lagi ke belakang untuk memperebutkan posisi kelima.