Nelly Korda melakukan sesuatu yang “bodoh” (demikian kata-katanya) pada hole ke-13 putaran pertama di Aronimink Golf Club. Dia mencoba memutar punggungnya hingga berbunyi ‘krek’, dan malah menjadi kejang. Korda mengatakan dia biasanya tidak melakukan itu, tapi di luar dingin di putaran pembukaan KPMG Women’s PGA Championship dan dia bisa merasakannya menegang.

“Aku baru saja membuat sedikit kesalahan,” kata Nelly, “yang berubah menjadi kesalahan sedikit lebih panjang.”

Dia mengundurkan diri dari kejuaraan mayor Oktober dan tidak pernah terlihat sejak itu – sampai minggu ini di U.S. Women’s Open, di mana dia melakukan sesuatu “selangkah demi selangkah”. Dia mulai berlatih sekitar belasan hari yang lalu. Bermain 18 hole pada hari Senin untuk pertama kalinya sejak putaran pembukaan Women’s PGA.

Baik lapangan Cypress maupun Jackrabbit sedang digunakan minggu ini di Champions Golf Club karena kedua trek tersebut diperlukan untuk membawa 156 pemain bermain dengan siang hari yang terbatas. Pada hari Selasa, Korda memainkan sembilan hole depan di lapangan Jackrabbit dan melakukan chip dan putt di sembilan hole belakang.

Ditanya apakah dia merasa sedikit cemas untuk masuk mayor dengan sedikit persiapan, pemain berusia 22 tahun itu berkata, “Sedikit, ya. Maksud saya, Anda sepertinya tidak tahu apa yang akan terjadi. Maksud saya, perasaan Anda tidak 100 persen di sana. Seperti kemarin saat saya melakukan putt, saya memukul lewat 10 kaki.”

Korda, sekarang No. 3 di Rolex Rankings, masuk dalam daftar pemain terbaik tanpa gelar mayor, bergabung dengan orang-orang seperti Minjee Lee dan Nasa Hataoka. Dia kalah dalam playoff awal tahun ini dari Mirim Lee di ANA Inspiration dan mengambil bagian ketiga tahun lalu di KPMG di Hazeltine. Pencapaian terbaiknya di USWO, T-10, terjadi pada 2018.

Korda, yang bermain putaran latihan dengan kakak perempuan Jessica minggu ini, berusia 14 tahun ketika dia memulai debutnya di USWO dengan ayahnya sebagai caddy. Petr Korda akan berada di sini minggu ini juga, tapi di luar tali. Nelly mencapai peringkat ke-64 pada tahun 2013 di Sebonack di minggu impiannya.

“Di situlah saya memutuskan bahwa inilah yang ingin saya lakukan selama sisa hidup saya,” katanya.