Upaya Tiger Woods untuk mempertahankan jaket hijau kelimanya tertahan dan perburuannya untuk gelar PGA Tour ke-83 yang memecahkan rekor ditangguhkan saat turnamen PGA Tour dan sebagian besar golf profesional diliburkan karena pandemi COVID-19. Dan setelah penundaan resmi Olimpiade Tokyo ke tahun berikutnya, Woods harus menunda kemungkinannya untuk membela AS musim panas ini.

Penundaan Olimpiade menjadi pukulan terbaru untuk olahraga yang pada tahun 2020 memiliki acara raksasa – Players Championship; empat kejuaraan mayor dan empat ajang World Golf Championship, Pertandingan Musim Panas dan Ryder Cup.

Players dibatalkan; hanya satu acara WGC yang telah dimainkan; Masters, PGA Championship dan Olimpiade ditunda; dan US Open, British Open, dan Ryder Cup terancam karena jumlah kasus COVID-19 terus meningkat di seluruh dunia.

Woods, yang pergi ke Olimpiade Musim Panas 1984 di Los Angeles ketika ia berusia 8 tahun, dan pemain lainnya termasuk Rory McIlroy nomor 1 dunia, Jon Rahm dan bintang Jepang Hideki Matsuyama sudah menandai jadwal Olimpiade pada kalender mereka.

“Selama bertahun-tahun, memiliki teman-teman yang berlaga di Olimpiade, melihat golf menjadi bagian dari Olimpiade, akan menjadi suatu kehormatan untuk mewakili negara saya. Semoga tahun depan saya dapat memiliki tahun yang baik dan lolos,” kata Woods pada Zozo Championship di Oktober lalu.

Woods dan yang lainnya sekarang harus menunggu sampai ulang tahun lagi. Woods, 44, yang tidak masuk tim sebelum Olimpiade ditunda, mungkin masih akan punya waktu untuk masuk tim. Kualifikasi untuk Tokyo akan berakhir 22 Juni, tetapi tanggal yang baru perlu ditetapkan.

Untuk saat ini, Official World Golf Ranking dan Rolex Women’s World Golf Ranking telah dibekukan sampai ada pemberitahuan lebih lanjut. Seperti halnya di Rio untuk Olimpiade Musim Panas 2016 ketika golf dikembalikan ke Olimpiade setelah absen 112 tahun – dan Justin Rose memenangkan emas, Henrik Stenson perak dan Matt Kuchar perunggu – 60 pemain akan berada di lapangan .

Sejumlah 15 pemain teratas di Olympic Golf Rankings (pada dasarnya OWGR) akan memenuhi syarat, dengan maksimal empat pemain per negara. Ada maksimum dua pemain per negara jika negara itu tidak memiliki dua pemain atau lebih yang berada di peringkat 15 besar.

AS akan diwakili oleh Brooks Koepka, Justin Thomas, Dustin Johnson dan Patrick Reed. Namun Johnson mengatakan dia tidak akan bermain di Olimpiade, jadi Patrick Cantlay akan menjadi penggantinya. Setelah Cantlay adalah Webb Simpson. Woods, peringkat No. 11, berikutnya. Xander Schauffele dan Bryson DeChambeau juga berada di peringkat 15 besar.

Sampai sekarang, McIlroy akan memimpin Irlandia, Rose akan mempertahankan medali emasnya untuk Inggris bersama dengan Tommy Fleetwood. Australia akan diwakili oleh Adam Scott dan Marc Leishman, Spanyol akan menurunkan tim Rahm dan Sergio Garcia. Stenson dapat mewakili Swedia.

Di sisi wanita, nama yang paling terkenal dari daftar adalah Inbee Park, yang memenangkan medali emas di Rio Games. Park berada di urutan ke-11 di Rolex Rankings tetapi duduk sebagai alternatif pertama di belakang pemain Korea Selatan Jin Young Ko, Sung Hyun Park, Sei Young Kim dan Eun Jeong Lee6.

Tim Amerika akan terdiri dari Nelly Korda, Danielle Kang dan Lexi Thompson. Negara tuan rumah, Jepang, juga akan memiliki tiga pemain: Nasa Hataoka, Hinako Shibuno dan Ai Suzuki.