Pengurus Besar Persatuan Golf Indonesia (PB PGI)  memberikan restu dan dukungan kepada tujuh pegolf Indonesia yang akan membela Merah Putih di SEA Games XXX/ 2019. Empat atlet putra, yaitu Naraajie Emerald Ramadhanputra, Alfred Raja Sitohang, Jonathan Wijono, dan Almay Rayhan Yagutah, serta tiga atlet putri, yaitu Ida Ayu Indira Melati Putri, Patricia Walanda Sinolungan, dan Ribka Vania akan berangkat ke Filipina pada Minggu (1/12).

Baca juga: Rory Hie dan Naraajie Siap Tampil di BNI Indonesian Masters

Wakil Ketua Umum PB PGI Agus Suhartono berpesan kepada para atlet untuk memelihara fighting spirit. “Ingat lah bahwa kalian adalah pemuda terbaik yang mempunyai talenta bermain golf. Kalian adalah yang terbaik saat ini sehingga mendapat kepercayaan untuk mewakili bangsa Indonesia. Jangan sia-siakan kepercayaan bangsa,” kata Agus dalam acara pelepasan atlet golf Indonesia ke SEA Games di Pondok Indah Golf, Jakarta, Kamis (28/11).

Para atlet akan didampingi oleh Ari Hidrijantoro selaku team manager dan empat orang tim pelatih, yaitu David Ronald Milne, Lawrence James Montague, M. Alga Topan, dan Rahadian Gita Perkasa.

Para atlet telah melakukan uji coba dengan mengikuti turnamen-turnamen di dalam dan luar negeri. Pada pertengahan Oktober lalu, mereka juga sudah melakukan uji coba di Luisita Golf and Country Club yang merupakan venue golf pada pesta olahraga terbesar negara  Asia Tenggara tersebut. Cabang olahraga golf akan diselenggarakan pada 4-8 Desember.

Ada beberapa kriteria yang diterapkan PB PGI dalam memilih atlet. Pertama, berdasarkan World Amateur Golf Rangking WAGR, lalu ada Indonesia Amateur Golf Rangking, dan juga ada coach selection berdasarkan hasil turnamen maupun skor yang selama ini dicetak masing-masing pemain juga statistik-statistik sehingga coach mempunyai dasar dalam membuat pilihan.

PB PGI selama ini melakukan pelatnas jangka panjang sejak Asian Games tahun lalu. Mereka tergabung dalam program National Development Program (NDP). Secara resmi timnas golf untuk SEA Games tahun ini dibentuk sejak bulan Agustus lalu. Para atlet telah mengikuti berbagai turnamen uji coba di Australia, Jepang, Singapura, Malaysia, dan Korea Selatan.

Format pertandingan golf di SEA Games adalah  individual selama tiga hari dan sisanya dimainkan secara match play beregu.  Pada SEA Games sebelumnya, golf merebut satu medali perak dari nomor beregu putri dan satu medali perunggu dari nomor beregu putra.

PB PGI dan timnas golf Indonesia memohon dukungan dan doa restu dari seluruh masyarakat Indonesia agar timnas golf Indonesia dapat memberikan permainan yang terbaik, sehingga dapat mencapai target, bahkan melampaui target yang diharapkan.