Juara bertahan WGC HSBC Champions Xander Schauffele bergabung dengan pegolf No.2 Dunia  Rory McIlroy, mantan No.1 Dunia  Justin Rose, pegolf legendaris Ryder Cup  Ian Poulter dan pahlawan lokal  Li Haotong untuk memberikan kejutan kepada pegolf junior yang menjadi bintang CGA-HSBC China Junior Golf Program di driving range Shesan International Golf Club sebelum perhelatan WGC HSBC Champions dimulai, Selasa (29/10).

Merayakan 15 tahun golf berkelas dunia di Shanghai, acara ini kembali membawa beberapa pemain bintang ke China dan memberikan ‘pelajaran golf terbaik yang pernah ada’ kepada lima pemain junior yang berhasil menunjukkan kemajuan luar biasa selama musim 2019 dalam program junior di Amerika.

Baca juga: Jang Ha-na Melonjak 25 Peringkat ke No.31 Dunia

“Ketika HSBC-Champions berlangsung pertama kali  pada 2005, saya baru berusia sembilan tahun. Pada waktu itu, sangat luar biasa menjadi bagian dari program pengembangan golf  di China, ”kata Li, mantan lulusan Program Golf Junior Cina CGA-HSBC. “Saya sangat bangga melihat pertumbuhan permainan yang saya sukai dan melihat begitu banyak anak yang datang. Merupakan suatu keistimewaan untuk terhubung dengan beberapa bintang golf Cina masa depan hari ini dan mudah-mudahan dapat membantu mereka memulai  perjalanan golf mereka sendiri.”

McIlroy, yang  finis di lima besar pada tiga gelaran ini sebelumnya, menambahkan: “Setiap kali Anda bermain WGC-HSBC Champions,  Anda merasa seperti  seluruh mata  tertuju pada Anda. Sangat bagus bisa berkompetisi di depan para penggemar golf yang antusias ini  dan berkomitmen pada permainan. Semua pekerjaan yang telah dilakukan untuk mendukung golf di negara ini pasti membuahkan hasil, baik dalam pertumbuhan fanbase dan pegolf muda berbakat yang kami temui hari ini.”

Schauffele, pegolf Amerika dengan ibunya yang berbahasa Mandarin ini menyaksikan kemenangannya di Shanghai tahun lalu, mengatakan: “ WGC-HSBC Champions memiliki tempat khusus di hati saya setelah menang tahun lalu di depan keluarga saya. Sangat menyenangkan bisa kembali dan dapat bertemu dengan beberapa bintang muda China ini. Berkat kerja yang dilakukan untuk mendorong permainan ini di sini, sekarang ada kumpulan pemain berbakat yang sangat kuat di seluruh negeri dan saya yakin bahwa beberapa anak yang saya temui hari ini akan memenangkan turnamen global sebelum kita menyadarinya. “

Sumber/ Foto: European Tour