Turnamen yang pernah dikenal dengan nama Bob Hope Classic dan menjadi rangkaian seri PGA tour selama bertahun-tahun  telah mengamankan sponsorship multi tahun dengan  American Express pada musim gugur ini. Sesuai nama penyandang dana, turnamen ini berganti menjadi “American Express” dan Phil Mickelson menjadi host mulai tahun 2020.

Baca juga: Hero Shot, Ajang Pemanasan Sebelum Hero World Challenge

Mickelson telah bertindak sebagai duta di acara tersebut dalam tiga tahun terakhir. Peran baru ini akan membawa Mickelson dari pekerjaan di belakang layar ke panggung utama. Pegolf berusia 49 tahun ini telah memenangkan turnamen dua kali dan menjadi runner-up di Desert Classic tahun lalu, dan memiliki rumah di Madison Club di La Quinta.

“Itu selalu menjadi bagian penting dalam hidup saya. Saya akan datang ke sini dan bermain turnamen junior di sini,” kata Mickelson kepada Desert Sun. “Saya selalu bersemangat di sini, dan saya suka turnamen itu sendiri. Tetapi lebih dari itu, turnamen ini sangat berarti secara historis, dan saya ingin mengembalikan visi Bob Hope.”

The American Express akan menampilkan 156 pro PGA Tour dan 156 amatir bermain di tiga lapangan di La Quinta dengan hadiah uang senilai  6,7 juta dolar AS, meningkat sebesar 800 ribu dolar dari tahun lalu. Turnamen ini telah berjuang selama beberapa musim terakhir dan akan menjadi salah satu prioritas utama Mickelson pada tahun 2020.

“Peran saya adalah menyampaikan pesan tentang mengapa dan bagaimana turnamen ini menjadi tempat terbaik untuk memulai tahun ini karena kami memiliki cuaca yang sempurna, karena lapangan berada di dekat gunung,” kata Mickelson. “Lapangan ini bisa memberi para pemain kesempatan untuk membangun fondasi di tahun mendatang”.

Mickelson pun akan berupaya menemukan vitalitas dirinya. Dia gagal lolos  cut selama 7 kali dalam 14 start terakhirnya di musim 2018 -19 dengan satu-satunya Top-40, dan musim gugur tidak jauh lebih baik, finis T-28 di  WGC-HSBC Champions menjadi penampilan terbaiknya . Posisi 50 besar selama  26 tahun beruntun pun berakhir awal bulan ini. Mickelson berharap diet dan latihan  akan menghentikan kemundurannya saat ia memasuki usia 50 di tur.

American Express 2020 dimulai pada 16 Januari dengan  Adam Long sebagai juara bertahan.

Sumber/ Foto: Golf Digest