Rekor Phil Mickelson sebagai pemain yang memperkuat tim internasional Amerika Serikat (AS) selama 24 kali beruntun kemungkinan akan segera berakhir. Dan pemain yang menyandang gelar Hall of Famer ini tidak berupaya untuk melanjutkannya.

Mickelson mengatakan pada hari Rabu (16/10) bahwa ia tidak mengharapkan pemilihan  dari kapten tim Presidents Cup AS, Tiger Woods, dan percaya dirinya tidak  pantas mendapatkannya.

Baca juga: Pemain Unggulan di CJ Cup Korea Selatan Minggu Ini

“Ada banyak pilihan pemain yang lebih baik yang telah bermain secara konsisten di level tinggi yang pantas berada di tim,” kata Mickelson, dalam persiapannya bermain di CJ Cup Korea Selatan, seperti dikutip ESPN. ”Bahkan jika saya menang, saya belum melakukan hal yang cukup untuk  menjamin bisa dipilih”.

“Saya tidak meminta, juga tidak berharap.  Saya pikir ada banyak opsi yang lebih baik untuk tim AS.”

Mickelson telah bermain di setiap tim negeri Paman Sam, sejak memperkuat  Presidents Cup pertamanya pada 1994, termasuk  Ryder Cup tahun lalu di Prancis. Turnamen Presidents Cup tahun ini akan berlangsung di Royal Melbourne Australia pada 12-15 Desember 2019, dan Woods akan membuat empat pilihan besar untuk melengkapi timnya yang beranggotakan 12 orang untuk menghadapi tim internasional pada Minggu, 4 November mendatang.

Sejak kemenangan ke-44 dalam karirnya di AT&T Pebble Beach Pro-Am, Mickelson hanya memiliki satu kali finis di  20 besar, dan tied  ke-18 di the Masters. Dia mengakui perolehannya ini sebagai hal terburuk dalam karirnya, tetapi dia berubah serius dalam beberapa bulan terakhir terutama untuk diet dan kebugaran dalam upaya untuk mengubah permainannya.

Woods memiliki banyak pilihan lain untuk empat spot tersisa, termasuk dirinya sendiri – yang kemungkinan tak akan dia kesampingkan. Pemain lain yang bisa dipertimbangkan  dengan kuat adalah Tony Finau, juara U.S. Open Gary Woodland, Rickie Fowler, dan Patrick Reed. Mereka  berada di urutan kesembilan hingga 12 dalam daftar poin Presidents Cup; sementara Woods berada di urutan ke-13.

Meskipun sebagian besar penampilan Mickelson tahun ini terlihat buruk, ia mengaku  permainannya telah berubah dan menjadi lebih baik dengan  tujuan bisa mendapat tempat di tim  Ryder Cup AS tahun depan pada usia 50 tahun.

“Saya mulai bermain golf yang jauh lebih baik, dan saya senang dengan musim yang akan datang,” kata Mickelson. “Saya senang jika bisa kembali memperkuat  tim  Ryder Cup tahun depan, dan saya berencana melakukan itu.”

Sumber: ESPN

Foto: Getty Images