Di tahun yang penuh peristiwa tak terduga, mungkin yang terbesar dari semuanya (setidaknya di lapangan) telah datang minggu ini saat Phil Mickelson memimpin Travelers Championship setelah dua putaran dalam start pertamanya sebagai pegolf usia 50 tahun.

Mickelson telah brilian selama dua hari berturut-turut di Connecticut di mana ia adalah mantan pemenang dua kali dan sekarang memimpin tipis ke Ronde 3, Sabtu. Berikut ini peristiwa penting di TPC River Highlands.

1. Phil Mickelson (-13) – Awal minggu ini, Phil Mickelson benar-benar tahu cara mengejutkan orang. Mickelson memperkuat hasil Kamis 64-nya dengan 7-under 63 pada hari Jumat dan memimpin acara setelah 36 hole bermain di TPC River Highlands. Lebih hebatnya lagi, ia bermain bersama mungkin pemain terpanas di Tour – Bryson DeChambeau – serta pemain terbaik di dunia – Rory McIlroy. Dia mengagetkan mereka berdua dengan gaya.

Bagian yang menarik di sini adalah bukan hanya putter hebat yang mendorong Lefty ke puncak papan ini. Dia berada di posisi kedua dari kategori tee-to-green dan men-drive dengan sangat baik minggu ini; memukul 19 dari 28 fairways. Hanya segelintir pegolf yang pernah memenangkan turnamen di usia 50-an, dan hanya Craig Stadler yang melakukannya di awal pertamanya setelah berusia 50 tahun. Mickelson memiliki kesempatan untuk bergabung dengan kedua daftar akhir pekan ini.

T2. Will Gordon, Mackenzie Hughes (-12) – Siapa Will Gordon? Dia adalah Pemain Terbaik Tahun 2019 SEC dari semifinalis Vanderbilt dan Ben Hogan Award (yang lain termasuk Viktor Hovland, Matthew Wolff, dan Collin Morikawa). Dia sebagian besar bekerja keras di Tour Mackenzie. Sekarang dia nyaris memimpin turnamen dengan pukulan yang luar biasa.

T4. Xander Schauffele, Rory McIlroy, Brendon Todd, Marc Leishman, Brendan Steele (-9) – Ketika pemain menembak 68-63 selama dua hari pertama, mereka pantas dipuji karena memiliki semua momentum memasuki akhir pekan. Ketika mereka menembak 63-68 seperti yang dilakukan Xander Schauffele, dikhawatirkan performa mereka menurun sebelum putaran ketiga. Kenyataannya di sini, Schauffele adalah salah satu dari 10 pemain terbaik di dunia, dan karena dia berada di 10 besar masuk ke akhir pekan ini, dia salah satu favorit untuk menang di TPC River Highlands. Dia didukung permainan putter yang cemerlang pada hari Jumat, tetapi permainan iron akan perlu ditingkatkan jika dia ingin memiliki kesempatan untuk menang lagi di Tour.

Rory bermain standar pada hari Jumat di TPC River Highlands. Hal yang baik baginya adalah dia berlari cepat pada hari Kamis ke 7-under 63, jadi dia masih akan memiliki waktu tee siang pada hari Sabtu di Ronde 3. Dia tidak memukul bola dengan baik di Ronde 2, tetapi kabar baiknya jika Anda seorang penggemar Rory adalah ia masih belum melakukan putt yang baik. Melalui dua putaran pertama, dia hanya menghasilkan empat putt lebih dari 8 kaki sementara dia membuat 23 putt di bawah 3 kaki. Jika itu membalikkan semua keadaan akhir pekan ini, dia akan menang.

T10. Kevin Streelman, Kevin Na, Sung Kang, Zach Johnson, Viktor Hovland, Patton Kizzire, Abraham Ancer, Troy Merritt, Bryson DeChambeau, Seung-Yul Noh (-8) – Zach Johnson dan Viktor Hovland tidak jauh berbeda dalam bermain. Hovland memukul drive-nya lebih baik daripada Johnson dan Johnson memiliki short game yang hanya bisa diimpikan oleh Hovland. Akan lebih baik jika mereka mendapat waktu tee bersama untuk menonjolkan poin.

(Sumber: PGA Tour)

Read our latest digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/