Dimulai dengan A Military Tribute di Greenbrier, event  PGA Tour pertama musim ini, protokol pengujian driver wajib baru diberlakukan. Demikian seperti tertulis dalam memo yang dikeluarkan PGA Tour.

Sejak 2014, pengujian peralatan di event  PGA Tour dilakukan dengan dukungan dari Tim Standar Peralatan USGA, menggunakan klab baru yang disediakan oleh pabrikan. Tujuannya adalah untuk menguji kesesuaian klab sehubungan dengan batas Waktu Karakteristik (Characteristic Time/CT), yang mengukur efek seperti pegas pada face driver.

Pada Open Championship tahun ini, Xander Schauffele menjadi berita utama ketika driver-nya diuji dan gagal lulus, dan identitas Xander kemudian bocor, yang tidak seharusnya terjadi.

“Baru-baru ini, kami telah menyadari bahwa klab driver yang dipakai di PGA Tour mungkin menunjukkan sifat di mana setelah melalui penggunaan normal, klab mengalami  ‘penjalaran’ di luar batas CT yang diizinkan berdasarkan Aturan, meskipun telah memenuhi batas CT saat masih baru,” tulis memo Tour itu. “Ketika situasi seperti itu terjadi, sesuai dengan Pemberitahuan USGA kepada Produsen tanggal 11 Oktober 2017, klab dianggap telah rusak menjadi kondisi yang tidak sesuai dan mungkin tidak lagi digunakan dalam kompetisi.”

Schauffele adalah satu-satunya segelintir pemain yang dipilih untuk tes driver di Open. Di bawah pedoman baru PGA Tour, seperti yang diuraikan dalam memo itu, prosedur pengujian baru akan didemonstrasikan oleh staf Standar Peralatan USGA di Greenbrier, serta di Farmer’s Insurance Open Januari. Pemain yang ingin menjadi sukarelawan driver mereka untuk pengujian dapat melakukannya berdasarkan siapa datang pertama, dilayani pertama kali.

Setiap pabrikan telah diinstruksikan untuk menunjuk perwakilan yang akan berada di lokasi selama tes pemain. Hanya perwakilan dan pemain yang akan diberi tahu tentang hasil tes. Juga akan ada tes acak yang tidak diumumkan yang akan dilakukan selama minggu-minggu turnamen pada driver yang ingin digunakan pemain. Pengujian akan dilakukan ketika pabrikan hadir (pada hari-hari non-kompetisi) dan akan memakan waktu sekitar 15 menit.

Hasil akan dikirim melalui sistem kode warna, dengan memberikan nomor CT yang sebenarnya. “Hijau” berarti klab sesuai dan cocok untuk bermain, “Kuning” berarti klab cocok untuk bermain, tetapi itu mendorong toleransi yang diterbitkan USGA dan mungkin berada dalam bahaya gagal dalam tes berikutnya, dan “Merah” berarti klab rusak menjadi tidak sesuai dan tidak dapat digunakan lagi. Dalam hal hasil “Merah”, klab akan dikembalikan langsung ke pabrik.

Tujuan Tour adalah untuk memastikan kesesuaian masing-masing klab dan tipe model. Upaya akan dilakukan untuk menyebarkan pengujian ke seluruh anggota PGA Tour reguler selama musim ini.