Selama 26 tahun lamanya, Phil Mickelson menduduki posisi 50 besar Official World Golf Rangking (OWGR) atau daftar resmi peringkat golf dunia. Namun, dalam  rilis yang dikeluarkan OWGR  awal pekan ini, pegolf gaek asal Amerika tersebut lengser ke peringkat 51 dunia.

Mickelson mengawali pekan  WGC-HSBC Champions di No. 50  dunia, dan finis T-28 setelah putaran final 68. Tetapi hasil runner-up Shugo Imahira di  Mynavi ABC Championship di Japan Tour  cukup membuat pegolf Negeri Matahari Terbit ini melompat dari posisi 53  dunia ke peringkat 50 dunia, yang melengserkan  Mickelson ke urutan 51 dunia.

Baca juga: Korda Pertahankan Gelar LPGA Swinging Skirts

Ini  menjadi pertama kalinya sejak November 1993 Mickelson berada di luar 50 besar dunia, sekaligus mengakhiri rentetan 1.353 minggu berturut-turut.

Mickelson mencapai peringkat 17  setelah kemenangannya di AT&T Pebble Beach Pro-Am pada bulan Februari, dan prestasinya mulai menurun sejak itu. Dia belum mencapai 25 besar sejak the Masters dan mengatakan kepada wartawan pekan ini di China bahwa pada usia 49, masalah yang dialaminya adalah mental dan fisik.

“Saya hanya belum bermain bagus. Ada banyak hal yang terjadi, dan saya belum benar-benar fokus dan masuk ke sisi mental,” kata Mickelson. “Saya belum melihat visual yang bagus. Saya belum berkomitmen dan terhubung dengan target. Secara mental, saya  belum  setajam enam, delapan bulan terakhir.”

Mickelson pertama kali masuk 50 besar dunia saat finis runner-up di belakang Tom Lehman di Casio World Open pada 28 November 1993. Dan dia tetap berada di sana sejak itu meski  belum pernah mencapai No. 1, dan peringkat 50 besar dunianya tujuh tahun lebih lama dari Ernie Els yang mencatatkan 965 minggu. Top-50 terbaik saat ini dipegang Rory McIlroy dengan 598 minggu, dan butuh hampir 15 tahun lebih dari 50 golf teratas untuk menyamai rekor Mickelson.

Tiga pemain yang saat ini berada di peringkat 50 besar bahkan belum lahir hidup ketika Mickelson mulai berkutat dengan 50 besar. Mereka adalah  Jon Rahm, Matthew Fitzpatrick dan Sungjae Im.

Meski McIlroy menang di Shanghai, dia tetap berada di No.2, di belakang Brooks Koepka. Dustin Johnson tetap berada di peringkat  3 dunia, diikuti  Justin Thomas, Rahm, Patrick Cantlay, Tiger Woods, Justin Rose, Xander Schauffele dan Bryson DeChambeau.

Sumber/Foto: YahooSports