Robert Streb mencetak birdie pada dua hole terakhirnya di Plantation Course di Sea Island, Georgia, dan menyamai karir rendahnya dengan 9-under 63, memberinya keunggulan dua pukulan atas Camilo Villegas pada hari Jumat di RSM Classic.

Villegas memiliki penyelesaian yang lebih baik untuk tetap berada dalam persaingan hingga akhir pekan.

Pukulan tee-nya pada hole ke-18 par-5 di Plantation Course mengenai jalur cart di sisi kanan fairway dan memantul sehingga dia hanya memukulkan iron 9 yang tersisa melewati atas air ke pin depan. Bola mendarat tepat di green dan menyisakan jarak sekitar 12 kaki untuk eagle penutup dan 66.

Dua putaran terakhir pindah ke Seaside Course, di mana Joel Dahmen jadi sorotan pada hari Jumat dengan 9-under 61.

Empat juara terakhir di RSM Classic memimpin setelah 36 hole.

“Saya tidak ingin menjadi orang yang merusaknya,” kata Streb. “Masih banyak golf tersisa, dan kita akan lihat apa yang terjadi.”

Streb berada di 14-under 128 di satu-satunya turnamen yang dimenangkannya di PGA Tour. Ini adalah keempat kalinya dia mencetak 63, yang paling berkesan di babak kedua di Baltusrol di PGA Championship 2016.

Villegas memiliki sikap yang sama — pergi bermain, menghitung skor, melihat bagaimana keadaannya — meskipun dia tidak melupakan perhatian pada semua yang telah dia lalui tahun ini.

Pria Kolombia berusia 38 tahun itu melewatkan semua tahun 2019 untuk pulih dari cedera bahu, dan kemudian dunianya terkoyak ketika putrinya yang berusia 22 bulan, Mia, mengalami tumor di otak dan tulang belakangnya. Dia meninggal pada akhir Juli. Villegas memiliki saudara laki-lakinya sebagai caddy – Manny, yang juga bermain secara profesional – dan itu membantunya untuk tetap fokus pada golf.

“Saya akan sangat jujur ​​kepada Anda, ada banyak hal yang terjadi di lapangan golf, Anda sangat fokus, dan itulah yang telah saya lakukan sepanjang hidup kita. Memiliki saudara laki-laki saya sebagai caddy juga membantu. Dia terus menjaga saya dan kami mencoba bermain golf saat kami di luar sana.”

Pada hari Kamis, dia melihat pelangi di range dan itu membuatnya teringat pada putrinya.

“Begitu Anda mendapatkan tee pertama itu, Anda mencoba untuk fokus pada golf,” katanya. “Saya pikir saya telah melakukan pekerjaan dengan baik.”

Villegas adalah pemenang empat kali – kemenangan terakhirnya adalah enam tahun lalu – dan tahu untuk tidak terlalu ketinggalan di pertengahan. Meski begitu, dia membangun kepercayaan diri terutama dari pundaknya dengan perasaan baik dan tahu dia telah melakukan pekerjaan itu.

1R. Streb-9F-14
2C. Villegas-6F-12
T3P. Kizzire-6F-11
T3B. Burgoon-9F-11
T5K. Stanley-7F-10
T5H. English-6F-10
7Z. Johnson-5F-9
T8B. Wiesberger-4F-8
T8E. Grillo-4F-8

(Sumber foto: Getty Images)