Rory McIlroy membuat dua birdie akhir di tengah pertandingan seru pada The Players Championship di TPC Sawgrass dan menutupnya dengan 2-under 70 untuk memenangkan turnamen terbaik setelah mayor.



(adsbygoogle = window.adsbygoogle || []).push({});

McIlroy tidak ingin melakukan kesalahan selama satu jam terakhir karena Jim Furyk, mantan kapten Ryder Cup yang berusia 48 tahun hampir berhasil melakukan kejutan. Furyk, salah satu pemain terakhir yang bermain di lapangan terkuat di golf, berhasil membuat skor 67 dengan pukulan yang sangat bagus di hole 18. Dia mendapati bolanya berjarak 3 kaki dari lubang untuk birdie dan memimpin.

Tapi itu tak berlangsung lama.

McIlroy, salah satu dari delapan pemain yang berbagi pimpinan di babak final, mendapat satu bogey di hole 14 sehingga  tertinggal dan berada dalam masalah dengan tembakan tee yang mendarat di bunker fairway. Dia merespons dengan tembakan terbaiknya untuk birdie sejauh 15 kaki.

Kemudian, McIlroy memukul drive terpanjang dari putaran pada par-5 hole 16, melanjutkan pukulan dengan iron-9 dari posisi bola yang baik di rough untuk menyiapkan birdie dua pukulan dan memimpin.

Yang paling penting, ia menemukan tanah kering pada hole 17 par-3, di green pulau yang lumayan sulit pada hari Minggu di The Players.

Dia solid sampai akhir pada hari yang dingin dan berawan dan berakhir dengan 16-under 272 untuk memenangkan The Players pada penampilan ke-10-nya.

Hasil ini menyiapkan pemain berusia 29 tahun dari Irlandia Utara untuk Masters bulan depan, satu-satunya mata pelajaran utama yang belum ia miliki untuk karir Grand Slam.

“Ini mungkin bagian terpenting tahun ini, dengan begitu banyak yang dipertaruhkan,” kata McIlroy. “Aku bersyukur giliranku minggu ini.”

Furyk tidak tahu dia ada di The Players sampai satu minggu yang lalu, dan dia hampir saja menang sampai McIlroy lolos pada akhirnya. Furyk memulai sembilan hole terakhir dengan dua birdie untuk masuk ke persaingan tempat pertama dan finis sangat bagus. Satu-satunya penyesalannya adalah putt par 3-kaki pada hole 15.

Meski begitu, hasil ini menunjukkan dia memiliki banyak permainan tersisa setelah mencurahkan dua tahun sebagai kapten Ryder Cup. Finis runner-up membuat posisinya cukup tinggi di peringkat dunia untuk lolos ke Match Play dalam dua minggu.

“Pukulan di sini, pukulan di sana, mungkin bisa sedikit berbeda,” kata Furyk. “Tetapi pada akhirnya, itu semua tergantung di luar sana. Bagus memang untuk terlibat dalam persaingan, berada di bawah banyak tekanan, dan kemudian menanggapinya dengan baik untuk itu dan memukul beberapa pukulan golf yang bagus. Ini akan meningkatkan kepercayaan diri ke depan.”