Rory McIlroy tinggal satu putaran lagi untuk meraih gelar WGC pertamanya sejak 2015. Pemain berusia 30 tahun ini melanjutkan penampilannya di tahun 2019 dengan putaran ketiga berturut-turut 67 di Sheshan International GC di China, memberinya keunggulan satu pukulan atas pemain Afrika Selatan Louis Oosthuizen dan dua pukulan atas juara bertahan Xander Schauffele dan Matthew Fitzpatrick di WGC-HSBC Champions.

Permainan McIlroy tanpa cacat pada hari Sabtu, saat ia mengumpulkan lima birdie (tiga di depan dan dua di belakang) tanpa menderita satu bogey.

Baca juga: Korda Selangkah Lagi

“Saya mungkin memainkan yang terbaik hari ini yang saya mainkan sepanjang minggu,” kata McIlroy setelah putarannya. “Saya men-drive bola dengan baik. Memukul iron saya cukup bagus untuk sebagian besar. Saya merasa seperti saya tidak mendapatkan sebanyak mungkin dari yang saya bisa tetapi saya tidak akan mengeluh. Saya akan memimpin besok, jadi ya, hanya perlu beristirahat dan mencoba bermain golf yang bagus dan solid lagi. “

McIlroy kemudian membandingkan putaran yang dihadapinya pada hari Minggu dengan apa yang dia alami di RBC Canadian Open, yang dia menangkan dengan tujuh tembakan setelah menembakkan babak final sembilan di bawah par 61.

“Saya belajar banyak dari kemenangan di Kanada awal tahun ini,” katanya. “Aku berbagi tempat untuk memimpin, dan aku baru saja mengatakan dari awal, aku akan tetap berjalan dan aku akan pergi untuk segalanya. Itu adalah pelajaran yang baik bahwa ketika Anda memiliki sesuatu di sana, di depan Anda, turnamen untuk dimenangkan atau sesuatu untuk diraih, Anda hanya perlu meraihnya dengan kedua tangan, dan itulah yang akan saya lakukan besok.”

Bagi McIlroy, kemenangan pada hari Minggu di Tiongkok akan menandai kemenangan WGC pertamanya sejak World Match Play 2015, dan gelar pertamanya di Champions HSBC. Meskipun kemenangan akan membantu McIlroy mendekat ke posisi teratas Brooks Koepka di peringkat dunia, itu tidak akan cukup untuk menyalipnya – setidaknya minggu ini. Tetapi sementara McIlroy telah mengatakan bahwa kembali ke No. 1 adalah salah satu tujuannya, dia tidak akan memikirkan Koepka saat dia berada di jalur pada hari Minggu.

“Orang-orang dapat mengatakan bahwa Brooks dan aku adalah dua pegolf terbaik di dunia saat ini, dan peringkat itu mengatakan demikian. Anda tahu, saat mencoba untuk memenangkan turnamen golf ini, apakah saya memikirkan Brooks Koepka,” kata McIlroy. “Aku sedang memikirkan diriku sendiri. Saya berpikir untuk mencoba melakukan yang terbaik yang saya bisa, dan saya akan menyerahkan semua diskusi itu kepada orang lain.”

McIlroy bergabung dalam grup terakhir bersama Louis Oostuizen dan Xander Schauffele pada pukul 10.30 pagi waktu setempat pada hari Minggu.