Sam Burns sangat berharap bisa mewakili Amerika Serikat di Ryder Cup.

Empat tahun lalu, ketika masih amatir di kampus, Burns memenangkan penghargaan Pemain Terbaik Jack Nicklaus untuk Divisi I. Kemudian dia tak masuk tim AS untuk Walker Cup. Sekarang di usia 25 tahun, dia adalah kandidat yang mungkin untuk Ryder Cup bulan September, tetapi dia masih khawatir tidak lolos.

“Ada enam orang yang dijamin lolos. Jika Anda tidak berada di enam itu, Anda tahu beberapa di antaranya di luar kendali Anda, ” kata Burns, yang memimpin bersama setelah putaran pertama BMW Championship pada hari Kamis. “Kapten (Steve) Stricker dapat menempuh rute apa pun yang dia inginkan. Jadi itu tidak semua dalam kendali saya, saya hanya mencoba bermain golf terbaik yang saya bisa.

“Jika berhasil, luar biasa. Jika tidak, saya akan bekerja keras untuk tim.”

Burns mencetak 8-under 64 di Caves Valley pada hari Kamis untuk berbagi keunggulan dengan Jon Rahm dan Rory McIlroy. Ini adalah acara yang penuh tekanan, dengan 30 teratas di klasemen FedExCup maju ke Tour Championship minggu depan. Ini juga merupakan salah satu kesempatan terakhir bagi pemain seperti Burns untuk mengikuti audisi untuk mendapatkan tempat di tim Ryder Cup.

Enam pemain Amerika teratas di klasemen poin Ryder Cup setelah turnamen ini mendapatkan tempat. Kemudian enam pilihan kapten Stricker datang seminggu kemudian, setelah Tour Championship di East Lake. Untuk pemain seperti Burns – peringkat 17 di klasemen Ryder Cup – perebutan dilakukan untuk membuat Stricker terkesan.

Burns, yang mencetak 64 untuk keempat kalinya dalam delapan putaran terakhir, setidaknya bisa percaya diri untuk mencapai East Lake. Pemain seperti Kevin Kisner dan Webb Simpson juga memiliki peluang masuk. Mereka mencoba masuk ke tim Ryder Cup, dan mencoba memastikan mereka lolos ke Tour Championship.

“Saya jelas belum dalam kondisi yang cukup baik untuk merasa nyaman untuk minggu depan, jadi ini akan memakan waktu yang istimewa,” kata Simpson.

Simpson memasuki ajang ini di posisi ke-52 klasemen FedEx. Dia membutuhkan minggu yang besar di Maryland, dan dia memulai dengan baik setelah putaran pertama 67.

Kisner, yang berada di urutan ke-31 dalam klasemen FedExCup, mencetak 72 pada hari Kamis. Daniel Berger, calon Ryder Cup lainnya, berada dalam kondisi yang lebih baik setelah putaran pertama 68. Dia datang ke turnamen di posisi ke-23 di klasemen FedExCup.

Berger tidak memiliki pengalaman Ryder Cup, tetapi ia menang di Pebble Beach pada bulan Februari dan mencatatkan posisi 10 besar di US Open dan The Open. Kisner memenangkan Wyndham Championship dua minggu lalu tetapi kemudian gagal lolos cut minggu lalu di Liberty National.

“Saya pikir satu minggu tidak akan membuat perbedaan,” kata Berger. “Maksud saya, itu akan membuat perbedaan, tetapi saya pikir ini tentang bagaimana Anda bermain selama dua tahun, dan itulah yang akan dia pilih.”

Simpson juga berusaha memandang turnamen ini secara realistis – dengan begitu banyak hal yang dipertaruhkan.

“Anda tidak akan pernah bisa memaksakan sesuatu dalam game ini, dan saya tidak bisa dengan mudah membuat birdie,” kata Simpson. “Tujuan saya hari ini adalah untuk memiliki awal yang solid, dan ada pasang surut dalam turnamen golf 72-hole, jadi saya melakukan persis apa yang perlu saya lakukan untuk putaran pertama.”

DOWNLOAD E-MAGZ GOLFJOY TERBARU GRATIS!

GolfJoy Cover