Jason Day kembali dalam persaingan puncak papan skor menjelang Masters setelah dua hari yang penting bersama Phil Mickelson.

Tanpa kemenangan dalam 2 1/2 tahun dan berjuang melawan masalah punggung dan leher, Day mencetak 2-under 68 pada hari Jumat di Houston Open untuk berada dua pukulan di belakang pemimpin putaran kedua Sam Burns di Memorial Park yang sulit.

Pegolf Australia itu menjadi saksi bagi Michelson yang berusia 50 tahun memukul bola ke air dua kali dalam perjalanan ke hasil 8 pada hole kesembilan par-3, kemudian melakukan hole out dari jarak 193 yard untuk eagle pada hole ke-18 par-4. Lefty gagal lolos cut, setelah menghasilkan 76 dan 73.

“Dia terpaksa berada di beberapa posisi yang cukup sulit dan harus berjuang sepanjang hari,” kata Day. “Ini adalah salah satu lapangan di mana Anda hanya perlu bersabar dan mencoba mendapatkan birdie saat Anda bisa.”

Day memiliki tiga birdie dan satu bogey.

“Ini adalah salah satu lapangan di mana Anda bisa berjalan sambil menggelengkan kepala meskipun Anda memainkan golf yang bagus,” kata Day. “Saya sedang mengobrol dengan Phil tentang hal itu di hole kedua hari ini karena dia memukul iron 9 yang bagus, agak sedikit ke kiri, berguling menjauh dari green dan Anda memiliki 60 kaki untuk putting ke atas bukit itu. Ini adalah salah satu lapangan golf yang terkadang bisa membuat sedikit frustrasi, jadi harus cerdaslah.”

Day berada dalam persaingan tiga minggu lalu di Las Vegas di CJ Cup ketika masalah leher memaksanya mundur di awal babak final. Pemenang PGA Tour 12 kali itu kembali minggu berikutnya di Sherwood untuk finis T-60, dan mengambil libur minggu lalu.

“Ini sangat tidak konsisten, jelas, karena saya mencoba mengubah swing saya sedikit hanya untuk mencoba membantu menopangnya,” kata Day. “Saya kira saya terjebak di antara pola-pola sekarang, apa yang ingin saya rasakan, tubuh saya tidak akan menanganinya dan kadang-kadang hanya memberi kompensasi di tempat lain. Itulah mengapa itu terjadi pada leher saya di CJ.”

Burns membuat birdie seluruh tiga hole par-5 untuk hasil 65 bebas bogey dan mencapai 7 under.

“Dibutuhkan banyak disiplin di sini,” kata Burns. “Anda keluar dari posisi, Anda hanya mencoba kembali ke tempat Anda bisa up & down atau menempatkannya di bagian green di mana Anda bisa putt. Untungnya, di awal saya memiliki permainan yang bagus, sangat solid.”

Tanpa kemenangan di PGA Tour, Burns yang berusia 24 tahun juga memimpin dua pukulan pada akhir pekan di pembukaan musim Safeway Open pada bulan September. Dia akhirnya mencapai T-7 minggu itu di Silverado.

Carlos Ortiz dari Meksiko mencetak 68 di hari itu untuk 5 under.

Pemimpin putaran pertama Brandt Snedeker mengikuti pembukaan 65 dengan 71 untuk jatuh ke T-4 dengan 4 under bersama Dawie van der Walt (66), Corey Conners (67), Aaron Wise (66) dan Patton Kizzire (67).

Peringkat teratas Dustin Johnson mencetak skor pembukaan 72 yang disambung dengan 66 untuk mendapatkan 2 under setelah tes virus korona positif menjatuhkannya dari CJ Cup dan Zozo Championship.

Turnamen di Memorial Park publik untuk pertama kalinya sejak 1963 adalah acara PGA Tour domestik pertama yang memiliki penonton banyak di lapangan sejak Maret. Tiket dibatasi 2.000 per hari.

Brooks Koepka memukul 2 over setelah hasil 70 di lapangan di mana dia menjabat sebagai konsultan pada renovasi arsitek Tom Doak. Koepka bermain untuk kedua kalinya sejak absen dua bulan untuk menyembuhkan cedera.

Jordan Spieth, bermain bersama Koepka, gagal lolos cut setelah putarannya yang menghasilkan 73 dan 71.