Juara bertahan the Open Championship Shane Lowry, Juara Master 2018 Patrick Reed, Juara Masters 2017, Sergio Garcia dan beberapa juara mayor lainnya seperti  Phil Mickelson dan Bubba Watson telah mengkonfirmasi kehadiran mereka di turnamen ‘Mayor Asia’  yang berlangsung di Shanghai pada akhir bulan ini untuk bersaing memperebutkan gelar juara WGC-HSBC Champions.

Dengan Brooks Koepka, Rory McIlroy, Francesco Molinari dan Justin Rose sudah berkomitmen, juara bertahan Xander Schauffele bisa kesulitan mempertahankan gelar pada  31 Oktober hingga 3 November 2019 di Sheshan International Golf Club, di mana lapangan ini akan dibanjiri para juara mayor yang berupaya mengklaim trofi  paling bergengsi di Asia.

Pemenang mayor lainnya yang turut andil  termasuk Juara Masters 2016, Danny Willett, yang baru saja meraih kemenangan di  PGA BMW Championship 2019, Juara The Open  2017, Henrik Stenson dan Juara the Open 2010, Louis Oosthuizen yang memastikan bahwa WGC- HSBC Champions menjadi acara ‘wajib’ dengan hadiah yang diperebutkan sebesar US$ 10,25 juta.

Baca juga: Wiesberger Cetak Hat-trick di Roma

Bintang Irlandia Shane Lowry memenangkan major pertamanya di Royal Portrush awal musim panas ini ketika the Open kembali ke  Irlandia sejak tahun 1951. Berambisi  lolos kualifikasi  Ryder Cup 2020, Lowry memandang gelar  WGC-HSBC Champions sebagai hal penting dalam perburuannya.

“Saya berharap  muncul di Shanghai sebagai juara mayor bisa bersaing untuk  gelar terakhir WGC  tahun ini. Ini adalah waktu yang sangat istimewa sejak memenangkan The Open dan saya benar-benar menikmati setiap menitnya.

Namun, dengan proses kualifikasi  Ryder Cup Eropa dimulai awal bulan ini, saya sekarang mencari untuk menyelesaikan musim di puncak  dan WGC-HSBC Champions adalah tempat untuk semua fokus saya. Meskipun ini adalah hari-hari awal dalam proses kualifikasi, mendapatkan posisi saya di klasemen Ryder Cup tentu akan membantu saya bersantai selama musim libur dan  menikmati Natal.”

Patrick Reed dan Phil Mickelson saat bermain di putaran kedua WGC – HSBC Champions di Sheshan International Golf Club, Oktober 2017 di Shanghai, China. (Dok. Andrew Redington/Getty Images)

Pegolf Amerika Phil Mickelson menjadi pemain yang paling populer di kalangan penggemar golf Tiongkok, setelah pertama kali bermain di Sheshan International Golf Club pada 2007 dan  memenangkan gelar pada debutnya.

“Saya tidak sabar untuk kembali ke Shanghai. Keluarga saya dan saya memiliki kenangan indah tentang kunjungan kami di sana dan saya suka bermain golf di depan penggemar Tiongkok saya, yang membawa kegembiraan dan energi segar ke lapangan sehingga Anda tidak hanya terbantu tapi  menikmati setiap menit. Saya merasa dalam kondisi terbaik dalam hidup saya, telah bekerja sangat keras, jadi saya merasa penuh energi dan siap untuk mengakhiri musim dengan hasil terbaik. ”

Jonathan Castleman, Kepala  Kemitraan Global untuk Brand  HSBC, mengatakan: “Kami senang bahwa jajaran pemenang mayor  akan bergabung dengan para pemain bintang  di Shanghai akhir bulan ini. Shane Lowry adalah juara dari  Abu Dhabi HSBC Golf Championship dan The Open, di mana kami adalah Patron-nya. Kami menantikan  apakah ia dapat menjadikan hattrick  untuk 2019. Phil Mickelson, Sergio Garcia dan Bubba Watson adalah semua juara kami sebelumnya di Sheshan sehingga sangat menyenangkan untuk menyambut mereka kembali ke Shanghai untuk Major Asia.

WGC-HSBC Champions telah mendapatkan reputasi yang tak tertandingi dengan mengumpulkan para pemain  elit dan memberikan pengalaman yang luar biasa untuk semua, tidak ada yang seperti itu di golf Asia. Turnamen ini telah menjadi katalisator bagi begitu banyak perkembangan menarik untuk golf  Tiongkok di semua level dan kami berharap perjalanan itu berlanjut. ”

Sumber & Foto: Asian Tour