Sergio Garcia menutup matanya pada green ke-18, bukan saat dia berdiri di atas puttnya, tetapi ketika dia melihat bolanya berhenti dekat dengan lubang untuk birdie lainnya.

Tidak masalah. Dia bermain tanpa bogey hari Sabtu di Sanderson Farms Championship untuk hasil 6-under 66, dan dia terikat memimpin dalam debutnya di Country Club of Jackson.

Cameron Davis asal Australia membuka putarannya dengan lima birdie berturut-turut dan kemudian memukul dari fairway hingga 10 kaki untuk eagle pada hole ke-14 par-5, membawanya ke 9-under 63. Dia adalah orang pertama yang mencetak 14-under 202, keunggulan yang bertahan sesaat sampai Garcia menyamainya, dan JT Poston melakukan penyelamatan par 12 kaki di hole terakhir untuk 69 untuk bergabung dengan mereka.

Garcia mendapatkan banyak perhatian karena menutup mata saat putting, sesuatu yang dia katakan sering dia lakukan dalam latihan dan di turnamen, termasuk kemenangannya di tahun 2017 di Masters.

Dia juga menikmati dirinya sendiri, bahkan ketika putt yang terlihat seperti akan masuk tetapi tidak.

“Kami senang melakukan setiap putt yang kami lihat – atau tidak, dalam hal ini – tetapi kami tahu itu tidak akan terjadi,” kata Garcia. “Pada akhirnya, jika saya dapat meninggalkan lapangan dengan perasaan seperti saya telah melakukan yang terbaik – seperti yang saya lakukan hari ini – hanya itu yang dapat saya lakukan.”

Dia mungkin perlu melakukan segalanya yang terbaik pada hari Minggu dalam perburuan seperti pacuan kuda, dengan 10 pemain dipisahkan oleh empat tembakan di lapangan yang terkenal dengan green yang cepat.

Poston mencapai 15 under dengan birdie dua putt pada hole ke-14 dan pukulan dari rough menjadi 4 kaki pada hole ke-15 par-4. Tapi tembakan bunker di hole 16 kurang 30 kaki dan mengarah ke bogey. Poston tetap memimpin bersama dengan menyelamatkan par dari bunker pada hole 18 dengan putt 12 kaki untuk hasil 69.

”Tiga orang terikat untuk memimpin dan sekelompok orang tepat di belakang kami, jadi saya pikir Anda harus menembak angka sangat rendah karena dari grup itu seseorang akan menembak mungkin 6, 7 under saya kira, bahkan mungkin lebih rendah, ” kata Poston. ”Saya pikir itu masih akan membutuhkan skor yang bagus, jadi pola pikir saya akan tetap mencoba membuat banyak birdie.”

Brandt Snedeker, yang terlihat percaya diri dengan pukulan puttingnya itu, melakukan pukulan 67 dan tertinggal satu tembakan bersama Kristoffer Ventura, mantan pemain start Oklahoma State dari Norwegia yang mencetak 68.

Bagi Keegan Bradley, putaran kali ini adalah perjuangan. Memimpin dua tembakan menjelang akhir pekan, ia memiliki tiga bogey di sembilan hole depan sebelum ia memukul klab hibrid dari 255 yard hingga 15 kaki untuk eagle di hole ke-11. Dia selesai dengan tujuh par untuk hasil 73.

Bradley berada di 12-under 204 bersama dengan Aaron Wise (67) dan Dan McCarthy (69).

T1J. T. Poston-3F-14
T1S. GarcĂ­a-6F-14
T1C. Davis-9F-14
T4B. Snedeker-5F-13
T4K. Ventura-4F-13
T6K. Bradley+1F-12
T6A. Wise-5F-12
T6D. McCarthy-3F-12
T9C. HoffmanEF-11
T9T. McCumber-6F-11