Kemenangan Shane Lowry  di the Open Championship pada Juli lalu mendapat apresiasi dari European Tour. Pegolf asal Irlandia Utara ini mendapat penghargaan sebagai Anggota Kehormatan Seumur Hidup dari tur nomor satu  Eropa ini. 

Lowry menyelesaikan enam pukulan di atas  Tommy Fleetwood saat bermain di Royal Portrush untuk mengangkat Claret Jug di hadapan publik tuan rumah yang memadati  venue County Antrim ketika Irlandia untuk pertamakalinya menjadi tuan rumah the Open Championship sejak 1951.

Itu adalah kemenangan perdana Lowry di  turnamen mayor dan diraih setelah menang untuk pertamakalinya  sebagai seorang amatir di Irish Open pada 2009 yang berlangsung di  di County Louth Golf Club, Baltray.

Saat ini pegolf berusia  32 tahun tersebut memimpin poin Race to Dubai European Tour,  usai dia memenangkan Abu Dhabi HSBC Championship presented by EGC yang merupakan  Seri Rolex pertama tahun 2019.

Baca juga: Debut Hovland sebagai Ppro di BMW PGA Championship

Penghargaan Honorary Life Membership diserahkan oleh Chief Executive European Tour, Keith Pelley, sebelum gelaran BMW PGA Championship, yang juga merupakan salah satu Seri Rolex yang berlangsung di  Wentworth Club, Inggris.

“Sangat keren bisa mendapat penghargaan ini.  Ketika Anda mulai bermain golf di usia belia, Anda tidak tahu seberapa baik Anda, atau bahkan ketika Anda mulai bermain sebagai seorang profesional. Saya tidak tahu bahwa saya akan sampai ke hari ini dan ini sangat keren,” ujar Lowry seperti dikutip situs European Tour.com. 

“Saya bisa bergabung dalam daftar nama pemain hebat. Hati saya sudah tertambat ke European Tour dan saya akan selalu menjadi anggota. Saya akan senang bisa kembali bermain di acara seperti ini. Adalah hak istimewa bisa menerima ini.”

Keith Pelley, Chief Executive  European Tour, berkata: “Kemenangan luar biasa Shane di Royal Portrush akan diingat sebagai salah satu penampilan ikonik dalam sejarah the Open Championship”.

“Shane memiliki karakter yang hebat  dan saya pikir ketika Anda melihat resepsi luar biasa yang ia nikmati di seluruh Irlandia pada pekan setelah kemenangannya, di samping kehangatan dan pujian di media sosial secara global, menunjukkan betapa populernya dia dalam permainan ini. Dia juga seorang duta besar yang hebat untuk European Tour dan  karena itulah dia benar-benar layak menerima kehormatan ini.”

Lowry, telah mengoleksi lima gelar di European Tour. Dia menjadi pegolf ke-56 yang dianugerahi Honorary Life Membership of European Tour, 41 tahun setelah John Jacobs, pendiri European Tour yang menerima penghargaan ini pada 1978 .

Daftar  European Tour Honorary Life Members

1978 John Jacobs

1978 Bernard Hunt

1978 Dai Rees

1982 Peter Butler

1983 Seve Ballesteros

1983 Tony Jacklin

1985 Sir Henry Cotton

1985 Fred Daly

1985 Max Faulkner

1985 Bernhard Langer

1985 Sandy Lyle

1987 Sir Nick Faldo

1992 Ian Woosnam

1994 José María Olazábal

1995 Bob Charles

1995 Arnold Palmer

1995 Gary Player

1997 Colin Montgomerie

1998 Ernie Els

1999 Paul Lawrie

1999 Greg Norman

2001 Vijay Singh

2002 Retief Goosen

2003 Peter Alliss

2003 Bernard Gallacher

2004 Neil Coles

2004 Christy O’Connor

2004 John Panton

2005 Michael Campbell

2007 Angel Cabrera

2007 Padraig Harrington

2008 Trevor Immelman

2010 Martin Kaymer

2010 Graeme McDowell

2010 Louis Oosthuizen

2010 Tom Watson

2011 Darren Clarke

2011 Rory McIlroy

2011 Charl Schwartzel

2011 Lee Westwood

2012 Luke Donald

2012 Brian Huggett

2012 Tommy Horton

2012 Mark James

2012 Roger Chapman

2013 Dave Thomas

2013 Justin Rose

2014 Jack Nicklaus

2016 Peter Oosterhuis

2016 Danny Willett

2016 Henrik Stenson

2017 Sam Torrance

2017 Sergio Garcia

2018 Francesco Molinari

2019 Patrick Reed

2019 Shane Lowry

[Sumber & Foto: European Tour]