Steve Stricker ditunjuk sebagai kapten Ryder Cup AS pada Rabu, menjadi orang Amerika pertama yang mendapat peran tersebut meskipun tidak pernah memenangkan kejuaraan mayor.



(adsbygoogle = window.adsbygoogle || []).push({});

Stricker, 51, menjadi kapten AS ke-29 untuk pertandingan yang akan dimainkan di negara bagian Wisconsin, tahun depan di Whistling Straits.

“Ini benar-benar suatu kehormatan dan saya sangat merasa rendah hati dengan kesempatan ini,” kata Stricker setelah diangkat menjadi kapten pada konferensi pers. “Saya sangat bersemangat dengan kompetisi ini. Jauh di lubuk hati, saya sangat kompetitif. Kami ingin memenangkan ini lebih dari sebelumnya. Saya ingin melakukan semua yang saya bisa untuk membantu kami menang. ”

Penunjukan Stricker tidak mengherankan, karena ia telah menjadi bagian dari tiga Ryder Cup terakhir sebagai wakil kapten, adalah kapten Piala Presiden AS 2017 dan bermain dalam tiga Ryder Cup. Dia juga bagian dari gugus tugas Ryder Cup AS yang dibentuk pada 2014.

Sebagai pemenang 12 kali di PGA Tour yang telah menambahkan tiga gelar lagi pada PGA Tour Champions, Stricker menang sebagai kapten di Liberty National dua tahun lalu dan akan menjadi kapten Ryder Cup pertama AS yang sebelumnya bertugas dalam peran sebagai Presidents Cup.

Stricker memiliki tugas yang berat, karena tim AS lebih banyak kalah dalam kompetisi, empat dari lima pertandingan terakhir dimenangkan Eropa, dengan satu-satunya kemenangan datang di Hazeltine pada 2016. AS keok 17 ½ – 10 ½ di Paris pada September.

Sementara itu, Pádraig Harrington ditunjuk sebagai kapten Eropa bulan lalu.

Tiger Woods telah memberikan dukungan penuh atas penunjukan Steve Stricker sebagai kapten Ryder Cup AS. Di Mexico City, di mana ia membuat persiapan terakhir untuk Kejuaraan WGC-Meksiko, Woods berbicara semangat tentang teman lamanya. Woods juga merupakan bagian dari panel seleksi yang memilih pemain asal Wisconsin itu.

“Dia adalah pilihan yang luar biasa oleh kita semua di komite,” kata Woods. “Kita semua merasa bahwa ini adalah waktunya, bahwa dia layak. Apa yang telah dia lakukan sebagai pemimpin di Presidents Cup dan Ryder Cup luar biasa dan kami hanya berpikir bahwa dengan kepemimpinannya dan cara orang-orang mengikuti Stricks, bahwa ia akan menjadi kapten terbaik di tahun 2020. Para pemain dengan suara bulat , mereka menginginkan dia sebagai pemimpin tim mereka dan kami merasakan hal yang sama di komite.

“Semua orang tahu dia pria yang baik, tetapi di balik semua eksterior itu adalah keganasan dan daya saing ini dan dia juga salah satu dari orang-orang yang lebih berorientasi pada detail yang kita ketahui. Saya pikir dia akan siap, dia akan mengerti dan dia sangat pandai berkomunikasi dengan para pemain dan mendapatkan opini mereka tetapi juga menegaskan pendiriannya ketika dia harus. Itu pekerjaan yang penting.”