Tiger Woods memimpin tiga pukulan atas favorit lokal Hideki Matsuyama setelah 11 hole putaran keempat Zozo Championship pada hari Minggu (27/10).

Woods, yang memimpin sejak putaran pembukaan turnamen pertama PGA Tour di Jepang, mengumpulkan tiga birdie melawan satu bogey ketika putaran keempat ditunda karena kegelapan.

Woods melakukan start pertamanya di musim ke-23 di PGA Tour. Jika dia bisa mempertahankan keunggulannya melalui tujuh hole yang tersisa, dia akan mencapai 82 kemenangan dan menyamai rekor karir yang dipegang oleh Sam Snead.

Baca juga: Tiger Woods & Para Superstar Golf Lainnya Terjebak di Domino Pizza

Matsuyama membuat hal-hal menarik ketika ia selesai dengan birdie back-to-back pada No. 11 dan 12. Sebelum itu ia berada lima pukulan di belakang yang akan menempatkannya pada posisi yang sulit pada hari Senin.

Matsuyama memulai babak keempat di Lapangan Golf Accordia Golf Narashino Country Club tiga pukulan di belakang Woods setelah menyelesaikan putaran ketiga pada hari Minggu ketika Woods menembak 4-under 66. Di babak keempat, bintang Jepang itu terputus-putus dengan dua bogey di sembilan hole pertama tetapi menggantinya dengan dua birdie di dua hole terakhirnya.

Woods memulai dengan awal yang kuat ke babak keempat dengan birdie di hole pertama.

Satu-satunya kesulitannya hari itu datang ketika tembakan tee-nya pada par-4 hole keempat masuk rough. Tembakan kedua adalah tembakan chip rutin dari sisi green yang pendek, hampir tidak mencapai green. Dia kemudian dua putt untuk satu-satunya bogey dari putaran keempat.

Woods kembali dengan birdie di hole berikutnya dan menambahkan yang lain di hole keenam.

Karena hujan lebat mengguyur permainan pada hari Jumat, babak kedua dipindahkan ke hari Sabtu. Untuk menebus hari yang hilang, para pemain memulai babak keempat segera setelah menyelesaikan yang ketiga untuk mendapatkan sebanyak mungkin hole.

Gary Woodland diikat di tempat ketiga dengan 12 under dengan Sungjae Im, sementara Rory McIlroy berada di urutan kelima dengan 11 under dengan hanya dua hole untuk bermain.

Woods terakhir bermain di turnamen resmi di Jepang pada 2006 di Dunlop Phoenix, di mana ia kalah dalam playoff melawan Padraig Harrington. Dia memenangkan Dunlop Phoenix dua tahun sebelumnya.