Setelah prestasi ajaibnya dengan gelar Masters 2019, Tiger Woods berharap dapat mengulang kembali terobosan yang dia buat itu. Dia mulai secara konsisten membuat pukulan draw tinggi — bentuk pukulan yang dia tahu akan memberinya peluang terbaik untuk menyerang Augusta National. Woods bisa menggunakan perkembangan serupa tahun ini.

Dalam enam turnamen sejak restart, Woods belum pernah finis dalam 35 besar, gagal lolos ke Tour Championship, melewatkan cut di US Open dan masih berjuang dengan setiap aspek permainannya, mulai dari driving, permainan iron yang biasanya andal hingga pukulan putting-nya.

“Saya belum mendapatkan kembali permainan terbaik saya,” katanya hari Selasa, “dan mudah-mudahan minggu ini saya mendapatkannya.”

Setelah berjuang melawan kekakuan pada awal tahun, Woods terlambat bergabung kembali dengan Tour setelah turnamen dimulai ulang pada bulan Juni. Dia berhati-hati saat bermain golf dalam pandemi. Meskipun dia mengatakan dia tidak bermain dengan baik di Winged Foot, dia belum melaporkan adanya masalah signifikan dengan punggungnya yang telah pulih melalui pembedahan. Setelah mempertimbangkan ide bermain di Houston Open minggu lalu sebagai persiapan terakhir untuk Masters, Woods malah memilih satu minggu lagi untuk persiapan di rumah.

“Tubuh saya terasa lebih baik daripada yang saya lakukan tahun lalu, jadi sedikit lebih mudah untuk melakukan pukulan itu,” katanya, berbicara tentang pukulan draw yang tinggi. “Semoga tahun ini, saya akan sekonsisten tahun lalu. Tahun lalu, saya bisa melakukan banyak pukulan iron yang sangat bagus dan saya melakukan pukulan yang bagus. Saya bisa membaca green dengan baik.”

Sama seperti tahun 2019, Woods tidak memainkan putaran latihan pada hari Selasa, malah ingin menghemat energi dan melatih pukulannya di area latihan turnamen. Dia akan bermain sembilan hole pada hari Rabu, meskipun ramalan cuaca menyebutkan kemungkinan badai petir sebesar 80 persen sepanjang hari.

“Mudah-mudahan saya mendapatkan perasaan yang sama seperti yang saya rasakan tahun lalu dan menggabungkan semuanya,” katanya. Woods melakukan tee off pada 7:55 pagi waktu setempat pada Kamis bersama Shane Lowry dan pemain amatir Andy Ogletree.

(Sumber: Golf Channel, Augusta National)