Golf telah berkembang sebagai olahraga sejak pertama kali dimulai, dan sampai ke titik sekarang di mana olahraga ini menjadi bagian dari Olimpiade setelah absen selama 112 tahun. Dan Tiger Woods, pemegang gelar juara mayor 15 kali itu mengincar tempat di Olimpiade 2020 Tokyo.

Pada tahun 2016, sejumlah pegolf berbakat sudah siap untuk ambil bagian dalam Olimpiade di Rio, tetapi karena adanya ancaman virus zika dan masalah penjadwalan, sebagian besar pegolf terpaksa urung terbang ke  Brasil. 

Baca juga: Tiger Woods Segera Terbitkan Memoar

Saat itu, Justin Rose berhasil Henrik Stenson bertarung di hari terakhir Olimpiade 2016 dan akhirnya Rose menjadi pegolf Inggris pertama yang berhasil  membawa pulang medali emas, sesuatu yang dia yakini menjadi pencapaian  terbesar dalam karirnya.

Woods belum pernah bermain di Olimpiade sebelumnya. Dia percaya tahun depan di Tokyo merupakan kesempatan terakhir untuk mewakili Amerika Serikat dalam kompetisi bergengsi.

“Saya tidak melihat diri saya memiliki terlalu banyak peluang selain tahun depan,” kata Woods.

“Empat tahun dari sekarang, di Olimpiade berikutnya, saya akan berusia 48 tahun.”

“Menjadi salah satu pemain top Amerika  pada usia itu akan sulit,” tambahnya.

Sebanyak 15 pemain teratas di peringkat dunia  lolos ke Olimpiade, tapi maksimal hanya empat pemain dalam satu negara yang bisa memperkuat tim.

Woods,  saat ini berada di peringkat sembilan  dunia,  di belakang rekan sesama Amerika Brooks Koepka, Dustin Johnson, Justin Thomas, Patrick Cantlay dan Bryson DeChambeau. Dia tidak akan lolos jika empat pemain di atasnya dalam peringkat dunia ingin berpartisipasi di event terbesar dunia itu.

“Saya pergi ke Olimpiade pertama saya ketika berada di Los Angeles (tahun 1984) dan sekarang saya memiliki kesempatan untuk menjadi bagian dari Olimpiade, karena dalam hidup saya golf   bukan lagi bagian dari Olimpiade, melainkan  aspek penting untuk mengembangkan permainan itu sendiri, “kata Woods kepada Reuters.

“Golf telah menjadi permainan  global,  dan saya pikir Olimpiade merupakan perpanjangan yang hebat dari itu dan saya ingin menjadi bagian darinya.”

Sumber: Reuters/ Foto: Getty Images