Webb Simpson dan Bryson DeChambeau diharapkan bersaing di puncak papan peringkat di Rocket Mortgage Classic karena jajaran pemain turnamen ini tidak sekuat sebelumnya. Namun, Chris Kirk tampil kuat.

Setahun setelah mengambil cuti dari PGA Tour untuk mengatasi kecanduan alkohol dan depresi, Kirk telah mengubah hidupnya dan kembali mengejar kariernya.

Kirk memiliki skor 7-under 65 pada hari Jumat untuk memimpin putaran kedua di Detroit Golf Club, dan Simpson kemudian menembak skor 64 untuk menyamakan posisi di atas papan peringkat dengan 12-under 132.

“Saya memikirkannya sedikit tentang keputusannya untuk mengambil waktu jauh dari golf dan mengurus dirinya sendiri,” kenang Simpson. “Aku sangat bangga dengan apa yang dia bisa lakukan dan kembali beraksi, menang di Korn Ferry Tour. Dan, sekarang dia di sini mencoba memenangkan acara PGA Tour.”

Dua minggu lalu, upaya pemulihan Chris Kirk memberi dia kemenangan. Setelah putaran 67-65, ia kembali menemukan dirinya dalam persaingan di Rocket Mortgage Classic.

Kirk memenangkan acara Korn Ferry Tour dua minggu lalu, menggunakan sirkuit pengembangan PGA Tour sebagai batu loncatan untuk bersaing lagi dengan para pemain terbaik dunia.

Ketika Kirk berhenti bermain tahun lalu, dia tidak tahu bagaimana masa depannya di olahraga ini.

“Aku agak tidak peduli pada saat itu,” kenangnya. “Saya fokus melakukan apa yang harus saya lakukan untuk menjadi sehat, menjadi suami yang baik untuk istri saya dan ayah yang baik untuk anak-anak saya. Saya bersyukur berada di tempat di mana karier saya bisa menunggu.”

Kirk yang berusia 35 tahun telah menang empat kali di PGA Tour, terbaru di tahun 2015.

Simpson memenangkan RBC Heritage dua minggu lalu di South Carolina, berakhir dengan rekor turnamen di 22-under untuk kemenangan kedua musim ini dan ketujuh karirnya.

Dia mengundurkan diri dari acara Connecticut pekan lalu karena salah satu putrinya dikhawatirkan terkena COVID-19, tetapi ternyata dia negatif.

Setelah tes COVID-19 menyebabkan revisi jadwal cepat, Webb Simpson membuat sebagian besar penampilan yang tak terduga di Rocket Mortgage Classic.

Simpson dan DeChambeau memilih untuk datang ke Motor City sementara banyak pemain top PGA Tour melewatkan turnamen ini.

Dalam tiga acara pertama PGA Tour setelah pandemi COVID-19 menghambat musim, lima pemain teratas di peringkat dunia berpartisipasi dalam setiap turnamen.

Tidak satu pun dari lima pemain teratas ada di Detroit Golf Club dan lapangan hanya memiliki 18 pegolf dari jajaran Top 50.

Simpson adalah No. 6 di peringkat dunia dan DeChambeau No. 10.

Matthew Wolff (64), Seamus Power (66), Mark Hubbard (66), Ryan Armor (64) dan Richy Werenski (66) berada satu tembakan di belakang pemimpin skor menuju akhir pekan.

(Sumber: PGA Tour)

Read our latest digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/