Webb Simpson keluar dari sekumpulan pemain pemuncak papan skor dan mencetak skor rendah yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk memenangkan RBC Heritage hari Minggu (21/6/2020) di Harbour Town Golf Links. Dia finis 22-under par 262 untuk mengalahkan grup pemain yang meliputi Daniel Berger, Sergio Garcia dan Brooks Koepka.

Total skornya mengalahkan pencapaian Brian Gay 20-under 264 pada 2009.

Simpson tidak hanya mengenal lapangan dengan baik, tapi juga memahami bagaimana membuat birdie di saat krusial.

“Untungnya saya bersandar pada beberapa hole terakhir,” kata Simpson.

Kemenangan itu adalah yang kedua bagi Simpson tahun ini, di samping Waste Management Phoenix Open pada awal Februari. Dia menang di Harbour Town untuk pertama kalinya, dalam usahanya yang ke-11.

Dia telah menghasilkan $ 1,3 juta di turnamen sebelum hari Minggu. Dia mengantongi $ 1.278.000 dengan kemenangan ini.

Hujan dan angin sepoi-sepoi melembutkan lapangan yang bisa bermain seperti kejuaraan mayor dan menyambut siapa pun untuk mengklaim jaket tartan.

Badai yang datang tiba-tiba menyebabkan penundaan cuaca hampir tiga jam. Selama istirahat, Simpson mengirim pesan kepada seorang teman untuk melihat apakah dia punya tempat untuk tinggal di Hilton Head untuk kemungkinan finis hari Senin.

Para pemimpin skor berpacu di tengah sinar matahari yang tersisa dan tampaknya ditakdirkan untuk playoff.

Pada hari Minggu itu tujuh pemain terikat memimpin skor. Tepat sebelum jam 8 malam, empat pemain berbagi keunggulan di sembilan hole belakang.

Koepka bermain baik sekali pada hari itu dengan memainkan rentang tujuh hole di 6 under par. Berger menyumbang birdie di hole 71 sambil bersiap untuk meraih kemenangan kedua dalam beberapa minggu.

“Semua orang tampil bagus,” kata Koepka. “Agak frustasi karena Anda merasa seperti membuat beberapa birdie berturut-turut dan tidak merasa seperti bermain lebih baik.”

Tyrrell Hatton, mencoba memenangkan acara PGA Tour keduanya secara berturut-turut, nyaris memasukkan chip-in di hole ke-71.

Simpson menggebrak dengan tiga birdie berturut-turut mulai pada hole 15 par-5.

Drama itu tanpa banyak saksi karena PGA Tour telah menutup acara awal dari para penonton untuk mencegah penyebaran COVID-19.

Tidak ada penonton yang menyemangati birdie, kecuali yang duduk di kursi lipat, teras dan balkon di sepanjang jalur dan kapal yang berlabuh di Calibogue Sound di luar Hilton Head.

Simpson dengan santai berjalan menyusuri fairway ke-72 ke tempat yang tenang dengan lebih dari selusin perahu di atas air. Ketika ia mendekati green, perahu membunyikan klakson dan Simpson mendengar orang-orang bersorak dari pekarangan kondominium sebelah.

Ayah lima anak ini menutup kemenangan PGA Tour ketujuh. Dia menang untuk kedua kalinya sebagai ayah pada Hari Ayah, bersama dengan US Open 2012.

Simpson mengenakan baju kuning seperti yang dilakukannya pada hari Minggu untuk menghormati ayahnya, Sam, yang meninggal pada 2017. Ketika anak-anaknya memberinya kartu Hari Ayah, mereka memakai krayon atau spidol kuning.

Simpson ingat hari Minggu itu ia menelepon ayahnya dalam perjalanan ke konferensi pers setelah kemenangan US Open di Olympic Club di San Francisco.

“Dan ketika dia mengangkat telepon, dia hanya tertawa,” kata Simpson. “Itu yang dia lakukan saat dia bahagia, dia hanya akan tertawa. Jadi saya pasti akan merindukan tawa itu hari ini.”

Dia mengatakan dia sering memikirkannya selama putaran terakhir di Hilton Head.

Baca juga: Nick Watney Pegolf Pertama PGA Tour yang Positif COVID-19

Satu pemain dari 151 pegolf dinyatakan positif COVID-19 selama turnamen seperti yang telah diumumkan pada Sabtu sore. Nick Watney dikarantina dan setidaknya 11 orang yang dekat dengannya diidentifikasi dan dinyatakan negatif.

Simpson, yang berada di peringkat ke-9 di dunia, sekarang diperkirakan akan merangkak menuju karir terbaiknya yang kelima di Official World Golf Ranking. Posisi ini adalah hasil dari kerja keras pemain berusia 34 tahun setelah 12 tahun sebagai pro.

(Sumber: PGA Tour)

Read our latest digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/