Augusta National pada hari Jumat (Sabtu pagi WIB) memutuskan untuk menunda turnamen Masters, pukulan besar lain ke kalender olahraga musim semi karena coronaivirus yang bertanggung jawab atas hilangnya March Madness dan penundaan NBA serta NHL.

Hilang sudah ritual tahunan musim semi dan minggu pertama bulan April yang menampilkan pesona azalea, Amen Corner dan Tiger Woods untuk mengejar jaket hijau lainnya.

“Sayangnya, risiko yang semakin meningkat terkait dengan coronavirus yang meluas telah membawa kami pada keputusan yang tidak diragukan lagi akan mengecewakan banyak orang, meskipun saya yakin sesuai dalam situasi unik ini,” kata ketua Masters Fred Ridley dalam sebuah pernyataan.

Sebelumnya Master dijadwalkan pada 9-12 April.

Ridley mengatakan dia berharap keputusan itu menempatkan Augusta National di posisi terbaik untuk menjadi tuan rumah bagi Masters dan dua acara amatir lainnya “di beberapa waktu kemudian.”

Dia tidak mengabarkan kapan pastinya Masters bisa dimainkan. Klub pribadi secara tradisional ditutup pada bulan Mei dan tidak terbuka untuk anggotanya hingga Oktober.

“Itu bukan pesan yang menyenangkan untuk diterima,” kata J.T. Poston, di antara pemenang PGA TOUR yang memiliki kualifikasi untuk Masters pertama mereka. “Itu adalah turnamen yang sudah lama aku nantikan sejak aku masih kecil, dan masih sangat menantikannya. Aku tahu aku akan mendapatkan kesempatan untuk itu. Aku tidak akan tahu kapan itu akan terjadi.”

Keputusan itu diambil 12 jam setelah Komisaris PGA TOUR, Jay Monahan, membatalkan empat turnamen, dimulai dengan tiga putaran terakhir THE PLAYERS Championship.

Para pemain sudah bersiap untuk Masters ditunda saat mereka meninggalkan TPC Sawgrass pada Jumat pagi. Virus memiliki cengkeraman pada dunia olahraga, dan keputusan golf untuk membatalkan – setelah pertama-tama ingin mencoba bermain THE PLAYERS tanpa penggemar – tidak bisa dihindari.

“Yah, ditunda adalah kata yang menghibur – dibatalkan adalah kata lain,” kata Xander Schauffele, yang menjadi runner-up Woods tahun lalu di Masters. “Selama dikatakan ‘ditunda,’saya pikir para pemain akan menemukan harapan dalam kata itu dan hanya menunggu waktu berlalu. “

Meski begitu, ini adalah saat-saat aneh bagi pegolf yang biasanya libur selama satu bulan pada suatu waktu di akhir tahun. Schauffele mengatakan itu terasa seperti hari terakhir sekolah.

“Banyak golf bagus, golf besar datang, dan kita akan duduk di rumah menunggu seseorang memberi tahu kita kapan dan di mana,” katanya. “Perasaan yang sangat aneh.”

NBA dan NHL telah menangguhkan musim mereka tanpa batas. Major League Baseball telah menunda awal musimnya, dan salah satu acara terbesar yang harus dibatalkan adalah turnamen bola basket NCAA – March Madness – yang memikat negara itu selama tiga minggu.