Carlos Ortiz asal Meksiko mengungguli Dustin Johnson dan Hideki Matsuyama dengan finis 5-under 65 untuk memenangkan Houston Open pada hari Minggu, menjadi orang Meksiko pertama yang menang di PGA Tour dalam 42 tahun.

Dia terjebak dalam pertarungan ketat di sembilan hole belakang dengan pemain No. 1 dunia dan bintang terbesar Jepang. Ortiz meraih keunggulan dengan iron-6 ke jarak 8 kaki pada 16 par-5. Dia harus puas dengan birdie dua putt, dan itu bertahan ketika Johnson dan Matsuyama melewatkan peluang birdie.

Ortiz menyelesaikannya dengan gaya. Membutuhkan dua putt untuk menang, pegolf berusia 29 tahun itu melakukan putt birdie sepanjang 20 kaki untuk kemenangan dua pukulan.

Ortiz menahan air mata saat dia menunggu rekan mainnya melakukan putt. Kemenangan tersebut mengirimnya ke Masters April mendatang. Dia ada di sana setahun yang lalu untuk menonton saudaranya, Alvaro, yang lolos dengan memenangkan kejuaraan Amatir Amerika Latin.

“Rasanya luar biasa,” kata Ortiz, yang tumbuh di Guadalajara dan bermain di Texas Utara dengan Sebastian Munoz dari Kolombia, pemenang tur Amerika Latin terbaru. “Ini seperti rumah kedua saya. Ada sekelompok orang yang bersorak untuk saya, orang Latin dan Texas. Saya berterima kasih untuk semuanya.”

Sorakan itu terdengar paling keras untuk seorang pemenang sejak Maret. Houston Open menjadi acara PGA Tour domestik pertama yang memungkinkan penonton, dengan 2.000 tiket terjual setiap hari. Mereka disuguhi pertunjukan yang bagus.

Pemain kelahiran Meksiko terakhir yang menang adalah Victor Regelado, yang merebut gelar Quad Cities Open pada 1978.

Johnson melakukan start pertamanya sejak US Open setelah tes virus korona yang positif membuatnya tersingkir dari CJ Cup di Shadow Creek dan Zozo Championship di Sherwood.

Setelah membuka dengan 72, Johnson reli dengan dua putaran yang menghasilkan skor 66 dan putaran penutup 65. Satu penyesalannya adalah hole ke-16. Bersama memimpin, Johnson memukulkan iron 7 untuk tembakan keduanya pada par 5, meninggalkan chip yang tangguh hingga 18 kaki dan putt birdie yang menyerempet tepi kiri lubang.

Johnson memiliki putt birdie lain yang berhenti di bibir lubang berikutnya.

Matsuyama sempat memimpin dengan birdie pada hole ke-16 dan ke-17, memasukkan dari jarak 15 kaki pada hole ke-17 beberapa saat sebelum Ortiz membuat birdie pada hole ke-16.

Ortiz finis di posisi 13-under 267.

Sam Burns, pemimpin 54 hole, mencetak 72 dan Jason Day finis dengan 71.