Justin Thomas melonjak ke puncak papan peringkat di BMW Championship 2019 pada hari Sabtu dan dia melakukannya dengan mencetak rekor lapangan.

Thomas membukukan rekor 61 di babak ketiga hari Sabtu, memberinya keunggulan enam pukulan atas Tony Finau di ajang FedEx Cup kedua tahun ini. Setelah bermain dua putaran pertama di 10 under, Thomas memulai putarannya dengan lima birdie berturut-turut dan tidak melihat ke belakang sampai ia menyelesaikan salah satu putaran terbaik musim 2019 PGA.

Penyelamatan terbaik Thomas di sembilan hole belakang adalah dua eagle yang dibentuk oleh pukulan approach sensasional. Dia memasukkan tap-in tiga kaki setelah mencapai pendekatan 259 yard dekat pin pada par-lima hole 10, kemudian memasukkan bola dari 180 yard pada hole 16.

Di sisi lain, pemimpin 36-hole Hideki Matsuyama jatuh ke skor 73 — 10 pukulan lebih buruk daripada 63-nya dari Jumat. Matsuyama berjuang keras di green, kehilangan 1,72 pukulan menurut PGA. Dia juga hanya memukul dua pertiga dari green in regulation saat mencatat tiga bogey melawan hanya dua birdie.

Sementara para pemain bermain rendah untuk sebagian besar di lapangan, tidak ada seorang pun di leaderboard yang mendekati kecepatan Thomas. Skor terbaik kedua dari putaran itu adalah 8 under 64 Gary Woodland, tetapi itu juga karena ia cuma dapat 1 under gabungan dari dua putaran pertama. Wydham Clark, yang menembak 65, juga ditahan oleh dua putaran pertama yang buruk dan duduk di 9-under secara keseluruhan.

Tiger Woods tidak akan mampu bersaing kembali dengan baik, tetapi ia berhasil membuat salah satu putaran terkuatnya baru-baru ini setelah mencetak 67. Woods memukul jauh dari tee dan menghasilkan putaran bebas bogey.

Tiger perlu bermain lebih bagus lagi untuk lolos ke Tour Championship. Dia saat ini diproyeksikan berada di posisi ke-40 di klasemen FedEx Cup.

“Saya merasa baik,” kata Woods kepada wartawan setelah putaran. “Pada dasarnya, satu-satunya perbedaan antara hari ini dan beberapa hari terakhir saya dapat membersihkan kartu. Saya tidak memiliki kesalahan bodoh di mana saya membuat bogey dari titik-titik buruk atau dari titik-titik mudah. ​​Saya melakukan hal-hal kecil yang mampu untuk menjaga momentum berjalan dan membuat putt di sana-sini.

“Setidaknya, aku sudah mencobanya.”

Thomas diproyeksikan pindah ke posisi pertama jika keunggulannya bertahan pada hari Minggu, dengan Brooks Koepka kembali ke posisi kedua dan Patrick Reed meluncur kembali ke posisi ketiga. Cantlay dan Rory McIlroy melengkapi posisi lima besar yang diproyeksikan.

McIlroy berada di T-13 setelah mencetak dua under.