Justin Thomas meraih kemenangan pertamanya setelah setahun lebih sedikit, dengan menahan persaingan ketat dari Patrick Cantlay untuk merebut BMW Championship sebagai gelar ke-10 miliknya di PGA Tour. Hadiahnya adalah $ 1,665 juta dan dia memimpin dua pukulan menuju final musim minggu depan, Tour Championship.

Sehari setelah mencetak rekor lapangan 61, Thomas berjuang untuk sebagian besar babak final sebelum menemukan tekadnya di tengah tekanan yang tak henti-hentinya dari Cantlay. Thomas birdie empat dari delapan hole terakhirnya untuk 4-under 68 dan finis tiga poin di depan pemain sesama Amerika di 25-under 263.

Sepuluh kemenangan Thomas selama empat tahun terakhir adalah yang kedua setelah Dustin Johnson dalam rentang itu, dan JT menjadi pemain kesembilan dalam sejarah tur yang mencatat banyak kemenangan, termasuk mayor, sebelum usia 27 tahun. Dia juga naik ke urutan kelima dalam Peringkat Dunia.

“Ini bagus. Rasanya sudah lama sekali sejak Akron,” kata orang asli Kentucky, 26, yang kemenangan terakhirnya datang pada 2018 WGC-Bridgestone Invitational di Firestone. “Saya bermain tidak terlalu baik hari ini tetapi berhasil dengan cukup baik. Patrick bermain dengan luar biasa, membuatku panas. Pada akhirnya, itu bisa baik untukku. Itu membuat saya tetap fokus,” tambahnya. “Saya ingat bahwa sangat sulit untuk memenangkan turnamen golf, dan saya senang saya bisa melakukannya.”

Cantlay, 27, birdie empat hole berturut-turut, diakhiri oleh putt lima kaki di hole 10, tetapi ia tidak bisa mendapatkan lebih baik lagi daripada Pemain Terbaik 2017, yang bangkit kembali dengan birdie dua kaki di hole 11, menyelamatkan par pada 12 dengan 14-footer, dan kemudian menjawab birdie 15 kaki Cantlay di hole 13 dengan pukulan dari 12 kaki.

Ketika putaran pertama Tour Championship hari Kamis dimulai, Cantlay akan menemukan dirinya di belakang Thomas lagi. Di bawah format baru di tempat tahun ini, pemimpin keseluruhan poin FedEx Cup, Thomas, memulai turnamen di 10 under, sementara Cantlay akan mulai di 8 under.

Setelah Cantlay, tiga berikutnya dalam klasemen adalah No 1 Dunia Brooks Koepka, yang mulai di 7 under, Patrick Reed di 6 under dan Rory McIlroy di 5 under.