Di lapangan yang seharusnya sulit bagi para pegolf terbaik di dunia, Collin Morikawa masih bertahan dengan baik dan berada di 18 under saat ia memenangkan WGC-Workday Championship di The Concession Golf Club, Bradenton, Florida, pada hari Minggu. 

Leaderboardt: Collin Morikawa (-18), Viktor Hovland (-15), Brooks Koepka (-15), Billy Horschel (-15), Scottie Scheffler (-14)


Di usianya yang baru 24 tahun, Morikawa sekarang menjadi bagian dari kelompok eksklusif. Dia menjadi pemain kedua di bawah usia 25 yang memenangkan gelar mayor dan WGC. Yang pertama adalah Tiger Woods.

Morikawa memasuki babak final dengan keunggulan dua pukulan di 15 under. Dia memulai dengan lambat, bogey di hole No. 2, dan sempat kehilangan keunggulannya dari Horschel di green kelima. Horschel birdie lebih dulu dan Morikawa dengan cepat menyamakan kedudukan. Dari sana, permainan  putt Morikawa menjadi hidup. Dia memasukkan putt birdie antara 7-12 kaki di No 7, 9 dan 12, tetapi momentum terbesarnya adalah untuk par 12 kaki di hole 11 par 3, yang membantu Morikawa menjaga permainannya. 

Hovland adalah satu-satunya pemain lain yang mendekat, melakukan pukulan setelah birdie di No. 12 dan 13 — birdie-nya pada yang terakhir terjadi setelah dia melakukan up & down dari tempat yang hampir mustahil di dekat tepi hutan. Namun, bogey pada dua dari tiga hole berikutnya Hovland mengakhiri peluangnya. Morikawa membuat par masing-masing dari enam hole terakhirnya, termasuk dua par 5, namun masih bisa menang dengan tiga pukulan. Dia menenggelamkan bolanya dari jarak 11 kaki pada akhirnya.

Selama wawancara kemenangannya di green ke-18, Morikawa berbicara tentang Woods dan kemudian menangis setelah mengungkapkan bahwa dia kehilangan kakeknya, Toshio, sebulan yang lalu.

“Tiger sangat berarti bagi saya,” kata Morikawa. “Dan ya, dia mengalami kecelakaan itu dan untungnya dia baik-baik saja dan mudah-mudahan dia mendapatkan pemulihan yang cepat dan hebat, tapi saya rasa kami belum cukup mengucapkan terima kasih. Jadi saya ingin mengucapkan terima kasih kepada Tiger, karena terkadang Anda kehilangan orang terlalu dini. Saya kehilangan kakek saya sekitar sebulan yang lalu. Dan Anda tidak cukup mengucapkan terima kasih,” tambahnya.

“Jadi terima kasih, teman-teman.”

Dalam cara yang berbeda-beda, sekitar 20 persen pemain di lapangan yang menampilkan 47 dari 50 pemain teratas di dunia menunjukkan dukungan mereka di babak final untuk Woods, yang mengalami kecelakaan mobil tunggal yang mengerikan pada hari Selasa dan sedang memulihkan diri di rumah sakit Los Angeles setelah beberapa operasi pada kakinya.

Horschel memiliki tulisan “TW” di topinya sementara Matt Kuchar, Jason Day, dan Bryson DeChambeau bermain dengan bola golf yang diberi cap “TIGER”.

(foto: USA Today Sports)