Juara PGA Championship Collin Morikawa membuat tujuh birdie dalam rentang delapan hole pada Sabtu dan tampak seolah-olah tidak ada yang bisa mengejarnya. Namun, dia mendapat dua hole buruk sehingga persaingan Workday Open menjadi ketat.

Morikawa mencetak 5-under 67 di Concession Golf Club. Ketika dia memukul hingga ke depan green di hole ke-12 sejauh 316 yard dan memasukkan birdie dari jarak 8 kaki, dia berada di 17 under par dan tidak ada orang lain yang lebih dekat dari lima pukulan.

Dia akhirnya memimpin dengan dua pukulan atas Brooks Koepka, yang kesalahannya diatasi lebih awal dan mencetak 70, dan Billy Horschel memiliki 69.

Rory McIlroy, yang membuat double bogey untuk hari kedua berturut-turut, berharap mendapatkan 10 di bawah untuk setidaknya memberi dirinya kesempatan. Dia melakukan satu lebih baik dengan 66, termasuk eagle pada hole 13 par-5 dan berakhir hanya empat pukulan di belakang.

Morikawa berada di 15-under 201.

Masalahnya dimulai pada hole 13, ketika dia melakukan pendekatan dari rough ke dalam bunker dan memukulkan bola ke jarak 25 kaki untuk mendapatkan birdie lainnya. Namun, putt-nya kurang 6 kaki, dan melewatkan putt berikutnya untuk mengambil bogey.

“Saya tidak pernah berhasil lagi,” kata Morikawa.

Dia juga membuat bogey pada hole 17 par-5, hole termudah di Concession pada hari Sabtu, setelah bolanya masuk bunker dari pukulan tee, harus lay up di dekat air, dan kemudian masuk ke bunker lain.

Morikawa menemukan banyak hal positif. Dia masih memiliki keunggulan dua pukulan. Pukulan putt-nya terasa lebih baik dari sebelumnya.

Koepka bersyukur dia masih punya kesempatan.

Ia membuka putaran dengan dua bogey berturut-turut, menjawab dengan dua putt birdie pada hole ketiga tetapi kemudian diikuti dengan delapan par berturut-turut dan mendapati dirinya tertinggal tujuh pukulan.

Koepka selesai dengan tiga birdie dan berada dua pukulan di belakang.

Horschel bermain bersama Morikawa, dan dia juga merasa bakal tertinggal jauh saat dia memukul dari belakang green ke dalam bunker depan di hole 13 dan membuat bogey. Dia tertinggal enam pukulan di belakang dengan empat hole untuk dimainkan dengan satu bogey lainnya.

Tapi dia birdie pada hole ke-16 dan melakukan pukulan eagle sejauh 12 kaki pada hole ke-17, dan dia kembali dalam persaingan dengan dua pukulan di belakang.

Webb Simpson mendapat 69 dan tiga pukulan di belakang, diikuti oleh McIlroy dan Patrick Reed (69), yang akan bermain bersama pada hari Minggu. Juga ikut serta adalah Viktor Hovland.

Hovland memiliki 66 dan bergabung dengan grup lima pukulan di belakang di skor 206 termasuk Hideki Matsuyama (68).

Morikawa akan meraih kemenangan PGA Tour keempatnya dengan kesempatan untuk bergabung dengan daftar pemain yang telah memenangkan gelar mayor dan World Golf Championship.

“Saya terus melakukan birdie demi birdie. Aku tidak terlalu memikirkannya,” katanya.” Golf itu sederhana. “

Dan saat dia melihat ke belakang selama tiga hari, dan jumlah pemain yang dapat menyusul dia di Concession, dia menyadari bahwa tidak ada yang aman di lapangan ini.

“Apa pun bisa terjadi,” kata Morikawa.