The Saudi International di tahun ketiga akan menghadirkan jajaran pemain terkuat di PGA dan European Tour dengan komitmen dari juara Masters Dustin Johnson, pemenang US Open Bryson DeChambeau dan Paul Casey yang tahun-tahun sebelumnya menolak main.

Penyelenggara turnamen mengatakan pada hari Kamis bahwa tujuh anggota tim Ryder Cup terakhir Eropa akan bertanding dalam Saudi International pada 4-7 Februari, minggu yang sama dengan Waste Management Phoenix Open di PGA Tour.

Johnson memenangkan Saudi International perdana pada 2019 dan menjadi runner-up tahun ini, kalah oleh Graeme McDowell. DeChambeau juga bermain di tahun pertama, sementara Phil Mickelson mendaftar lagi untuk 2021 setelah seri ketiga di Saudi tahun lalu.

Yang mengejutkan adalah Casey, yang mengatakan dia tidak akan bermain ketika turnamen dimulai pada 2019. Dia mencatat sponsornya untuk UNICEF, yang ada di tas golfnya, dan mengatakan dia lebih suka ”tidak ikutan yang ini.” Dalam sebuah wawancara dengan Independent yang berbasis di London musim semi itu, Casey berkata, “Saya akan menjadi seorang munafik” jika dia menerima uang untuk bermain di Saudi International.

Para pemain dikritik karena ikut bertanding, terutama tahun pertama, karena diadakan sekitar tiga bulan setelah pembunuhan Jamal Khashoggi, yang menulis kritik tentang Putra Mahkota Mohammed bin Salman di kolom untuk The Washington Post. Johnson mengatakan dia akan bermain golf, bukan mendukung pemerintah. ”Saya bukan politisi. Saya seorang pegolf,” katanya pada 2019.

Mickelson dikritik sebagian karena melewatkan Phoenix Open, di mana ia termasuk daya tarik di sana karena pernah juara dan lulusan Arizona State.

Untuk Eropa, jajaran pemain yang kuat bisa sangat membantu upaya mereka untuk membuat tim Ryder Cup melalui poin peringkat dunia. Proses kualifikasi Eropa dibekukan ketika pertandingan ditunda hingga September 2021 karena pandemi COVID-19. Ini dilanjutkan pada bulan Januari.

“Dengan kualifikasi Ryder Cup dipertaruhkan, saya jelas ingin memulai kampanye saya dengan cepat dan mendapatkan penyelesaian yang layak atau memenangkan Saudi International melawan para pemain yang luar biasa akan sangat besar,” kata Ian Poulter. “Ini tahun yang sangat aneh dengan COVID, jadi kami semua menantikan awal yang baru di tahun 2021. ”

Casey memperbarui keanggotaannya di European Tour untuk bermain di Ryder Cup 2018. Pemain lain yang telah berkomitmen untuk Saudi International adalah Poulter, Justin Rose, Sergio Garcia, Tommy Fleetwood, Tyrrell Hatton dan Henrik Stenson.

Turnamen ini akan memiliki tiga juara bertahan mayor, dengan juara The Open Shane Lowry juga bermain. Patrick Reed akan menjalani tahun ketiga berturut-turut. Dia finis ke-56 pada tahun pertama dan absen pada Januari. Reed saat ini memimpin Race to Dubai dengan acara terakhir dua minggu lagi.